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2008年12月29日 星期一

美國會計師考試(CPA exam) 7 道挑戰關卡

這篇拖欠很久來個年終大清倉~考美國會計師考試(CPA exam)心得,很多用『美國會計師』關鍵字找到旅美熟姐日記部落格的讀者留言問過:「如何準備美國會計師考試科目?」、「補習班招生人員說:美國會計師考試錄取率高、不難考是真的嗎?」



多年前投入美國會計師考試,開始到處網上搜尋考試相關資訊及讀書心得,補習班廣告多過個人真實心得分享,樣版廣告宣傳師資多優秀、輔導學員輕鬆考上,整體配套軟硬體設備多完善。似乎只需花錢參加美國會計師考試輔導班或面授課程就是成功保證!

以上論述持保留態度,我是輔導班停止開新班後,被講師自動無視的CPA考試孤兒!不想寫爆料文,只想公平呈現個人感覺及心路歷程。這樣說吧,美國會計師考試是一個長途旅程,最好以跑馬拉松心態通過以下 7個挑戰關卡~

第1道關卡:時間壓力
從通過第1科考試當天起算18個月內繼續考過其他 3 科,不是每個月都可去考試 (3、6、9、12月不能考),1 年只有 4 個 testing windows (考 4 次的機會):1~3月是第 1 個 testing windows,4~6月是第 2 個,以此類推共4個。考試未通過科目,不能在同一個 Testing Window 再考一次。

成績通知單(Uniform CPA Examination Score Notice)上註明及格科目失效日,若到失效日仍未通過其他科目的話,對不起!請再花考試報名費、登記費到Prometric test centers重新考失效科目。相信我~18個月很快就飛逝過,很多人一面工作,一面準備考試,考到失效重新再考的不勝枚舉。

第2道關卡:讀書環境
「不是每個人都可體諒你是考生,需要安靜不吵雜的讀書環境。」家人可能會多體諒一些,日久彈性疲乏,其他人有看電視、聽音樂自由,不可能永遠為你打造專屬安靜完美的讀書環境。居住環境可配合,就不需流浪到圖書館苦讀;能讓你靜下心、專注唸書就是好地方。

【建議】帶著筆記型電腦及教材去圖書館做考題練習,最好選有獨立隔間的圖書館。曾經當過游牧民族~肩上背著3公斤的筆電、手拉著登機箱放教材文具及糧食,下雪天去圖書館K書一陣子。

第3道關卡:人情世故
「同事、男女朋友、家人、長輩及朋友等關係應對進退得體是絕大挑戰。」婚喪喜慶、節日活動(春節、聖誕節、生日party等)能不參加嗎?應酬能不去嗎?不是絕對不能去,是儘量少去!這些活動太多不但佔掉唸書的時間,更可能讓人情緒浮動靜不下心專注在準備考試上頭。

在18個月有限時間內,參加活動必需有所取捨。考試範圍太廣、練習題每科約1,000題以上,日積月累才能完整做過一遍,常常做後面章節忘了前面章節內容,要通過考試一遍的練習絕對不夠,反覆練習到看完題目心中自然浮現正確答案輪廓、熟練且快速求解才能安心!
      
第4道關卡:龜兔賽跑
「通過會計師考試磨練的人通常具有無怨無悔、默默耕耘之人格特質。」準備會計師考試絕對沒有捷徑,很少看到基本會計工夫底子不紮實、投機取巧兔子型人物在會計師考試勝出。

很多考生有"上了賊船"的感覺,事前沒探聽清楚,冒然投入會計師考試戰場,加上意志不堅、無法忍耐到最後,只好中途退出。要有長期抗戰的心態,像洗頭一樣,能洗到一半說不洗了嗎?堅持洗到完的決心及毅力才有考試成功通過機會。

第5道關卡:金錢投資
「不受經濟景氣循環影響,不斷搶錢的考試單位。」舉2008年報名考試費為例:首次申請費(Application fee, non-refundable) USD145、審計及簽証(AUD) USD226.28、財務會計及報告(FAR) USD214.35、法規(REG) USD190.50、商業環境及理論 (BEC) USD178.58,以上總計 USD954.71;且各州收費不同,每年 8 月固定調漲。最貴輔導教材商~ Becker 約新台幣 8 萬多,只有1年使用期限。

若不在美國本土考場考試,飛到關島的機票、住宿費,每科加收USD100考試費用等雜支更驚人!從學分認證(Foreign Credential Evaluations)、申請報名(Application)、考試費用等過程都要$,沒有計算總共花多少才通過 4科考試,或許您現在才剛開始那可以試著記帳,就有明確金額可提供給大家知曉。

第6道關卡:時間投資
「最親近的好朋友是電腦和考試教材,需與它們共處無數日子及漫漫長夜。」Peter Olinto(Becker自修教材講師) 名言為最高指導原則:No Friend、No TV,No Boy/Girl Friend。記得剛考過感覺時間突然變好多,有點不知所措,無聊到一直想找些事情來做。

準備考試需要日夜苦讀工夫,最好自己做小卡片,利用零碎時間記公式。鞭策自己按步就班做完所有練習題、不斷修正錯誤、模糊的會計觀念。投下大量時間苦讀絕對是通過考試保證!

第7道關卡:挫折疲累
「做練習題沒錯過一半以上的人真是強者!」4科~Auditing and Attestation ( 審計及簽証 )、 Business Environment and Concepts ( 商業環境及理論 )、 Financial Accounting and Reporting ( 財務會計及報告 )、 Regulation ( 法規 ) ,尤其「審計及簽証」最好有查帳工作經驗才容易進入狀況。

考試及格分數75分為相對分數,要和其他考生表現比較後,加上其他變數,如考題難易度等調整出最後的成績。克服比較弱的科目很花費工夫,最後考出74雞肋分數感覺更累!重新報名考試、收到成績單及上網查成績手都會顫抖,這些心情非局外人可了解啊!

最後套句MasterCard(萬士達卡)廣告語:通過美國會計師考試拿到會計師執業資格,淚水、汗水交織的努力奮鬥過程——無價!準備考試過程可因人而異,如"小馬過河"的寓言,別人說的再生動清楚絕對不是你的故事,只有親身經歷整個考試過程才算數啊!



【精選閱讀】

考過美國會計師考試後取得CPA資格之路~旅美熟姐日記 2008-08-28

美國會計師考試 CPA Exam—Prometric test centers 考前準備動作及環境介紹~旅美熟姐日記 2008-04-19

準備美國會計師考試~CPA Exam必看網頁總整理~旅美熟姐日記 2008-01-29

美國會計師 USCPA~會計人

2008年12月26日 星期五

聖誕大餐老美吃些什麼?!

感恩節後家家戶戶忙著拿出聖誕樹,組裝好人工聖誕樹,不用特地去買砍好的樹回家。樹上很多小掛飾及小燈泡閃閃亮亮的,驚喜發現我的藍色緞帶小銅鈴掛在樹上(左邊中間)。


陸續收到聖誕禮物先放聖誕樹底下,等過完平安夜(12/24晚上),12/25早晨拿起掛在壁爐上的聖誕襪,看聖誕老公公(一家之主)昨晚放什麼禮物在聖誕襪內,開始拆放在樹下互送的聖誕禮物及卡片。

在美國吃過很多餐聖誕節、感恩節大餐。美國人最重視節日從11月的感恩節,開始忙著室內外家居擺飾、12月忙著採購聖誕禮物,直到年終跨年活動。慶祝節日免不了大吃大喝,感恩節和聖誕節菜色並沒有太多差異,老美做的聖誕大餐~生菜、餐包、開胃菜、主菜、點心和飲料。

餐前小點心~客人先到客廳沙發先用餅乾 (Crackers)、鹽堅果(Salted Nuts)、Wasail~加肉桂(Cinnamon)粉的蘋果汁、汽水等,邊吃邊聊等女主人準備好大餐及晚到的客人,主要是先墊墊胃,大家忙著聊天社交的場合。


餐桌擺設~聖誕大餐應景顏色為紅綠色,右手擺刀及小湯匙,左手邊放叉子,更慎重的大餐會擺好幾套刀叉,原則是由外層一一用掉,用過的刀叉一併放入使用過的盤子收走。杯子數量看情況擺:一個是冰水杯(必需),一個是酒杯,另一個準備喝蛋酒(eggnog)用的。
 

生菜沙拉(Salad)~各式生鮮蔬菜切碎,加上一些白起司,五顏六色的看起來很美味,食用時再淋上各式調好的酸甜沙拉醬(Salad Dressing),台灣常吃的千島沙拉醬反而不常出現!


餐包(Dinner Rolls)~剛出爐熱騰騰小麵包夾著奶油一起吃。有現成的冷藏麵糰,買回家後依照說明設定好時間及溫度,送入烤箱就是一個個小餐包出爐,半成品麵糰方便省事又不會失手。


馬鈴薯泥(Mashed Potatoes)~鬆鬆軟軟的,當點心吃蠻可口的,別以為是馬鈴薯直接下去弄成泥狀,很不容易弄到鬆軟且易反黑。超市有現成的粉,加水自然形成粉粉的馬鈴薯泥狀。


肉汁(Gravy)~美國人很愛這道菜,用牛肉罐頭湯底或是煮肉留下來的高湯弄的濃濃稠稠,灑在馬鈴薯泥(Mashed Potatoes)上,吃起來才有味道。調味比台灣滷肉汁口感層次少了很多,單純的鹹鹹稠稠醬汁。 


小紅莓醬 (Cranberry Relish)~酸酸甜甜小紅莓果醬,用來搭配火雞肉一起吃,也可抹在麵包上,顏色紅豔有聖誕喜氣又開胃!左邊是小紅莓沙拉( (Cranberry Salad)~淡粉紅色鬆軟的泥狀,材料:小紅莓果粒、鮮奶油(Whipped Cream)~將液體鮮奶油用打蛋器打發成白色泡沫狀。


烤火雞的填充餡 (Stuffing)~通常是塞到火雞身體內的填料,女主人改良成一道焗烤的菜。材料:小麵包粒、香料、洋蔥、芹菜(celery) 、紅蘿蔔及馬鈴薯等蔬菜、弄成稠狀送入烤箱烤成外酥內軟的菜餚就可以囉!


烤火雞肉(Roast Turkey)~每年11月第4個星期四感恩節到年底,火雞肉是桌上常見菜餚,吃法有很多種~這盤的做法先烤過整隻火雞為方便食用,去皮後撕成一片片,搭配上特別醬料,如蘋果醬、小紅莓醬等。很久以前吃過一次火雞肉,聞到味道覺得有股說不出腥味,之後不敢再吃了。火雞真對不起啊!


焗烤青豆洋蔥酥(Green Bean Casserole)~主要材料有:奶油蘑菇濃湯、 豆子、 酥炸碎洋蔥等。焗好後,直接端上餐桌,外層烤得微焦,裏面熱騰騰、味美汁濃、原汁原味的casserole菜色。


焗烤甜蕃薯泥(Sweet Potatoes Cassrole)~內層是甜軟的紅甜蕃薯泥,上層是壓碎的胡桃(Pecan)加肉桂粉調味。烤箱在美國的菜佔很重要的地位,很多道菜都是焗烤出來的。


一道道大家輪流互傳自取想吃的量,很重或不方便傳遞之熱食才由女主人幫大家盛好。沒有拿火雞肉,為了照相方便,生菜沙拉就直接放在大盤子(誤),不是很道地用餐法。


胡桃派(Pecan Pie)~蠻喜歡吃胡桃派,上面是脆脆的胡桃,內層是甜軟的糖漿內餡。甜點、派或蛋糕為吃完主餐後收走盤子刀叉後大餐必備的項目,女主人詢問客人要什麼飲料?茶或咖啡等。美國人做的派很甜,搭配茶或咖啡不加糖是可行的對策。


南瓜派(Pumpkin Pie)~有肉桂味道的派,不算甜的派。外殼的餅皮有現成的,在家調好內餡放進烤箱就是一個完美的派(請看下面影片)。吃南瓜派,上頭會加白色泡沫狀鮮奶油(Whipped Cream)。


吃完聖誕大餐應該飽了吧?錯!吃完美國聖誕大餐後(拿的菜沒吃完、省掉吃派),後來用微波爐煮了五木的台南擔仔麵,這才對胃啊 !聖誕大餐對我來說不如涮涮鍋、臭豆腐、海鮮什錦麵、大腸蚵仔麵線、肉圓等台灣小吃啊!



【精選閱讀】

historic American Christmas dinner menus~Food Timeline

歷史性的美國聖誕大餐菜單(Google翻譯中文版)~糧食時間軸

在國外愛買台灣貨~五木拉麵在Amazon 特價到年底!~旅美熟姐日記 2008-12-02

Cook The Perfect Pumpkin Pie.(如何做南瓜派)


2008年12月7日 星期日

紐約慾望城市~美國紐約第五大道(Fifth Avenue)

美國紐約曼哈頓一條南北向大道,第五大道(Fifth Avenue)著名到無人不知、無人不曉的精品名店街,南起華盛頓廣場公園,北到第138街。

道路兩旁為玻璃幕牆閃閃發亮大樓,最著名的珠寶首飾、日用皮件、時尚服裝、化妝品名店都匯集在第五大道上。地段租金2008年仍是全球最貴的。自然形成精品名牌店才有辦法進駐第五大道上,商家捨得多花錢下工夫做出豪華櫥窗擺設。


對第五大道描寫最生動的電影~奧黛麗赫本主演的《蒂凡內早餐》(BREAKFAST AT TIFFANY'S),每天早上到第五大道的Tiffany櫥窗,一邊啃著麵包,眼睛巴望著高貴珠寶首飾,幻想著能在店裡享受輕鬆早餐的場景。

此行主要目標在中央公園,逛了大半天再走到第五大道,雙腳很疲累的狀態下,沒有購物慾望;為人熟知的如:Tiffany、Cartier、De Beers、LV (Louis Vuitton)等名牌精品店更是不需多介紹了!第五大道上的精品珠寶首飾應該是女生都想要的吧!

第五大道上知名景點由北到南:中央公園(Central Park)開始,蘋果電腦旗艦店(Apple Store)、洛克菲勒中心(Rockefeller Center)、聖派翠克教堂(St. Patrick's Cathedral)、紐約公共圖書館(The New York Public Library)、帝國大廈(Empire State Building)等。


蘋果電腦旗艦店(Apple Store)

規劃由北到南走下去,專程先到中央公園(Central Park)後沿著第五大道往南走下去、蘋果電腦旗艦店就是第一個景點囉!


第五大道長久以來看不到科技品牌蹤影,蘋果2006年5月打破這項傳統~蘋果電腦旗艦店外採用類似巴黎羅浮宮玻璃透明帷幕,共用了500多塊透明玻璃,很多人停下照那顆被咬了一口的白蘋果,雖然本人非蘋果迷,也不能免俗也來個到此一遊照。


洛克斐勒中心(Rockefeller Center)

涵蓋第五大道(5th Ave)到第六大道(6th Ave),位於 48 街和 51 街間,結合購物、飲食、生活與娛樂多功能的摩天建築群。


從海峽花園 (Channel Garden)走進去,兩棟大廈間的一小塊綠樹、水池及雕塑景觀。金黃色雕像為最著名的希臘英雄普羅米休斯( Prometheus)。一堆人忙著照相熱鬧盛況,更不用說中心裏面囉!

這個擺在洛克斐勒中心的國際大樓(Internation Building)前,位於聖派翠克教堂對面的雕像,當時不知道叫什麼名字,拿著相機跟著大家猛照。查資料是「扛著地球的亞特拉斯(Atlas)」。


聖派翠克教堂(St. Patrick's Cathedral)


熱鬧擁擠的第五大道上有一棟莊嚴哥德式的教堂建築~聖派翠克天主教堂,可容2000多信徒齊聚的肅穆大教堂,第五大道上的流行奢華風看來似乎與莊嚴教堂扯不上關係。


附加景點~紐約時代廣場(Times Square)

百老匯街與第七大道切割出來的交叉的三角地帶,位於第42街、弗洛德街跟第七大道,為劇院最密集的區域。


我從第五大道與第42街交界處轉彎繼續走到第七大道,每年美國紐約時代廣場的除夕倒數活動在此舉行,平常車水馬龍、五光十色商店廣告看板看令人目不暇給。


第五大道最南端~華盛頓廣場(Washiton Square)

像凱旋門般紀念拱門,「紐約大學」和「格林威治村」在此處,為電視影集六人行的片頭。可惜我轉到紐約時代廣場再走到華盛頓廣場天色已晚,照出來的效果不佳,就不貼照片出來。

鄰近蘇活區(SOHO),有著獨特文化氣息,很多展示新潮流藝術家的畫廊,還可欣賞特異建築物、櫥窗創意擺設。這就是頗具特色的第五大道啊!附上地圖,有興趣者還可看到更多~


檢視較大的地圖

2008年12月2日 星期二

在國外愛買台灣貨~五木拉麵在Amazon!

【特價更新】2008年底前(12/31)和同學、室友合買到USD75以上(義美、五木拉麵、辛拉麵都包含在此次Amazon特價活動中),結帳時輸入折扣代碼 Q4DEAL25 可抵掉USD25。另外記得選有”FREE with Super Saver Shipping.”才有超過USD25免運費之優惠!

美國不是每個地方都有大中華超市,去紐澤西(New Jersey)才有機會去大中華超市購物,想到之前在Amazon 買辛拉麵的經驗,為什麼沒有台灣的拉麵?人不在台灣也可以愛用台灣貨啊!

幸好Amazon沒讓我失望,找到「五木拉麵」特價活動到今年底 2008-12-31,一次買超過 USD75,使用折扣代碼 Q4DEAL25,就馬上扣掉 USD 25,等於打66折。Amazon只要有促銷出來一定很快缺貨,事不宜遲先訂以下有貨五木拉麵。

★★(按此連結)台南擔仔麵Wu-Mu Ramen-Tainan Dantzai Men, 12-Ounce Bags (Pack of 12)

★★(按此連結)香菇素食拉麵Wu-Mu Mushroom Flavour Ramen, 12-Ounce Bags (Pack of 12)

★★(按此連結)肉燥拉麵Wu-Mu Pork Flavour Ramen, 11.3-Ounce Bags (Pack of 12)

我買到3 種口味(台南擔仔麵、香菇素食拉麵、肉燥拉麵),售價都是USD27.5 X 3 = 82.5,用折扣代碼抵掉USD 25後 ,等於花了USD57.5買到36包 (3箱)五木拉麵,買超過USD25就免運費,在台灣買一包五木拉麵也要NTD50,少有免費送貨到府的服務。

想到之前在大中華超市買過五木拉麵,一煮下去香味四溢,湯頭很鮮美,就是我最喜歡的蔥油酥香,自己加個滷蛋,切點牛肉片,就是一碗豪華版陽春麵。比美國餐還更合我們的胃。

★★(按此連結)海鮮拉麵 Wu-Mu Ramen-Seafood, 12-Ounce Bags (Pack of 12)

★★(按此連結)雲林榨菜拉麵 Wu-Mu Ramen-Yunlin Zha-Cai, 12-Ounce Bags (Pack of 12)

五木拉麵除了放到鍋子水煮法外,看到外包裝寫可以用微波煮食法(700W),親自試過真的可以!這真方便不用洗鍋子,很快速又方便吃到熱湯麵喔。方法如下:

1. 調味油、粉包拆開後、將調味料投入微波碗中。

2. 再於微波碗中放入550毫升熱水或冷水,放入麵塊並蓋上微波碗蓋,以強火微波約 6-7分鐘(熱水)或 11-12分鐘 (冷水)。(註:調味料需置於最底部)

3. 當微波完成後,請小心移出您的湯麵;食用前再以筷子將麵塊拌開即可食用。

五木拉麵缺貨中,也不知何時會到貨,選了Amazon用E-mail的到貨通知服務,另外我也發現一些台灣好貨也在Amazon,趁五木拉麵、義美、辛拉麵這波有特價活動,先買先贏!


【精選閱讀】

想念《台灣小吃》家鄉味蕾省錢之道(辛拉麵) 2008-08-03 旅美熟姐日記

台灣零食胃發作解決之道~義美在Amazon 2008-12-06 旅美熟姐日記

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