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2008年12月29日 星期一

美國會計師考試(CPA exam) 7 道挑戰關卡

這篇拖欠很久來個年終大清倉~考美國會計師考試(CPA exam)心得,很多用『美國會計師』關鍵字找到旅美熟姐日記部落格的讀者留言問過:「如何準備美國會計師考試科目?」、「補習班招生人員說:美國會計師考試錄取率高、不難考是真的嗎?」



多年前投入美國會計師考試,開始到處網上搜尋考試相關資訊及讀書心得,補習班廣告多過個人真實心得分享,樣版廣告宣傳師資多優秀、輔導學員輕鬆考上,整體配套軟硬體設備多完善。似乎只需花錢參加美國會計師考試輔導班或面授課程就是成功保證!

以上論述持保留態度,我是輔導班停止開新班後,被講師自動無視的CPA考試孤兒!不想寫爆料文,只想公平呈現個人感覺及心路歷程。這樣說吧,美國會計師考試是一個長途旅程,最好以跑馬拉松心態通過以下 7個挑戰關卡~

第1道關卡:時間壓力
從通過第1科考試當天起算18個月內繼續考過其他 3 科,不是每個月都可去考試 (3、6、9、12月不能考),1 年只有 4 個 testing windows (考 4 次的機會):1~3月是第 1 個 testing windows,4~6月是第 2 個,以此類推共4個。考試未通過科目,不能在同一個 Testing Window 再考一次。

成績通知單(Uniform CPA Examination Score Notice)上註明及格科目失效日,若到失效日仍未通過其他科目的話,對不起!請再花考試報名費、登記費到Prometric test centers重新考失效科目。相信我~18個月很快就飛逝過,很多人一面工作,一面準備考試,考到失效重新再考的不勝枚舉。

第2道關卡:讀書環境
「不是每個人都可體諒你是考生,需要安靜不吵雜的讀書環境。」家人可能會多體諒一些,日久彈性疲乏,其他人有看電視、聽音樂自由,不可能永遠為你打造專屬安靜完美的讀書環境。居住環境可配合,就不需流浪到圖書館苦讀;能讓你靜下心、專注唸書就是好地方。

【建議】帶著筆記型電腦及教材去圖書館做考題練習,最好選有獨立隔間的圖書館。曾經當過游牧民族~肩上背著3公斤的筆電、手拉著登機箱放教材文具及糧食,下雪天去圖書館K書一陣子。

第3道關卡:人情世故
「同事、男女朋友、家人、長輩及朋友等關係應對進退得體是絕大挑戰。」婚喪喜慶、節日活動(春節、聖誕節、生日party等)能不參加嗎?應酬能不去嗎?不是絕對不能去,是儘量少去!這些活動太多不但佔掉唸書的時間,更可能讓人情緒浮動靜不下心專注在準備考試上頭。

在18個月有限時間內,參加活動必需有所取捨。考試範圍太廣、練習題每科約1,000題以上,日積月累才能完整做過一遍,常常做後面章節忘了前面章節內容,要通過考試一遍的練習絕對不夠,反覆練習到看完題目心中自然浮現正確答案輪廓、熟練且快速求解才能安心!
      
第4道關卡:龜兔賽跑
「通過會計師考試磨練的人通常具有無怨無悔、默默耕耘之人格特質。」準備會計師考試絕對沒有捷徑,很少看到基本會計工夫底子不紮實、投機取巧兔子型人物在會計師考試勝出。

很多考生有"上了賊船"的感覺,事前沒探聽清楚,冒然投入會計師考試戰場,加上意志不堅、無法忍耐到最後,只好中途退出。要有長期抗戰的心態,像洗頭一樣,能洗到一半說不洗了嗎?堅持洗到完的決心及毅力才有考試成功通過機會。

第5道關卡:金錢投資
「不受經濟景氣循環影響,不斷搶錢的考試單位。」舉2008年報名考試費為例:首次申請費(Application fee, non-refundable) USD145、審計及簽証(AUD) USD226.28、財務會計及報告(FAR) USD214.35、法規(REG) USD190.50、商業環境及理論 (BEC) USD178.58,以上總計 USD954.71;且各州收費不同,每年 8 月固定調漲。最貴輔導教材商~ Becker 約新台幣 8 萬多,只有1年使用期限。

若不在美國本土考場考試,飛到關島的機票、住宿費,每科加收USD100考試費用等雜支更驚人!從學分認證(Foreign Credential Evaluations)、申請報名(Application)、考試費用等過程都要$,沒有計算總共花多少才通過 4科考試,或許您現在才剛開始那可以試著記帳,就有明確金額可提供給大家知曉。

第6道關卡:時間投資
「最親近的好朋友是電腦和考試教材,需與它們共處無數日子及漫漫長夜。」Peter Olinto(Becker自修教材講師) 名言為最高指導原則:No Friend、No TV,No Boy/Girl Friend。記得剛考過感覺時間突然變好多,有點不知所措,無聊到一直想找些事情來做。

準備考試需要日夜苦讀工夫,最好自己做小卡片,利用零碎時間記公式。鞭策自己按步就班做完所有練習題、不斷修正錯誤、模糊的會計觀念。投下大量時間苦讀絕對是通過考試保證!

第7道關卡:挫折疲累
「做練習題沒錯過一半以上的人真是強者!」4科~Auditing and Attestation ( 審計及簽証 )、 Business Environment and Concepts ( 商業環境及理論 )、 Financial Accounting and Reporting ( 財務會計及報告 )、 Regulation ( 法規 ) ,尤其「審計及簽証」最好有查帳工作經驗才容易進入狀況。

考試及格分數75分為相對分數,要和其他考生表現比較後,加上其他變數,如考題難易度等調整出最後的成績。克服比較弱的科目很花費工夫,最後考出74雞肋分數感覺更累!重新報名考試、收到成績單及上網查成績手都會顫抖,這些心情非局外人可了解啊!

最後套句MasterCard(萬士達卡)廣告語:通過美國會計師考試拿到會計師執業資格,淚水、汗水交織的努力奮鬥過程——無價!準備考試過程可因人而異,如"小馬過河"的寓言,別人說的再生動清楚絕對不是你的故事,只有親身經歷整個考試過程才算數啊!



【精選閱讀】

考過美國會計師考試後取得CPA資格之路~旅美熟姐日記 2008-08-28

美國會計師考試 CPA Exam—Prometric test centers 考前準備動作及環境介紹~旅美熟姐日記 2008-04-19

準備美國會計師考試~CPA Exam必看網頁總整理~旅美熟姐日記 2008-01-29

美國會計師 USCPA~會計人

2008年12月26日 星期五

聖誕大餐老美吃些什麼?!

感恩節後家家戶戶忙著拿出聖誕樹,組裝好人工聖誕樹,不用特地去買砍好的樹回家。樹上很多小掛飾及小燈泡閃閃亮亮的,驚喜發現我的藍色緞帶小銅鈴掛在樹上(左邊中間)。


陸續收到聖誕禮物先放聖誕樹底下,等過完平安夜(12/24晚上),12/25早晨拿起掛在壁爐上的聖誕襪,看聖誕老公公(一家之主)昨晚放什麼禮物在聖誕襪內,開始拆放在樹下互送的聖誕禮物及卡片。

在美國吃過很多餐聖誕節、感恩節大餐。美國人最重視節日從11月的感恩節,開始忙著室內外家居擺飾、12月忙著採購聖誕禮物,直到年終跨年活動。慶祝節日免不了大吃大喝,感恩節和聖誕節菜色並沒有太多差異,老美做的聖誕大餐~生菜、餐包、開胃菜、主菜、點心和飲料。

餐前小點心~客人先到客廳沙發先用餅乾 (Crackers)、鹽堅果(Salted Nuts)、Wasail~加肉桂(Cinnamon)粉的蘋果汁、汽水等,邊吃邊聊等女主人準備好大餐及晚到的客人,主要是先墊墊胃,大家忙著聊天社交的場合。


餐桌擺設~聖誕大餐應景顏色為紅綠色,右手擺刀及小湯匙,左手邊放叉子,更慎重的大餐會擺好幾套刀叉,原則是由外層一一用掉,用過的刀叉一併放入使用過的盤子收走。杯子數量看情況擺:一個是冰水杯(必需),一個是酒杯,另一個準備喝蛋酒(eggnog)用的。
 

生菜沙拉(Salad)~各式生鮮蔬菜切碎,加上一些白起司,五顏六色的看起來很美味,食用時再淋上各式調好的酸甜沙拉醬(Salad Dressing),台灣常吃的千島沙拉醬反而不常出現!


餐包(Dinner Rolls)~剛出爐熱騰騰小麵包夾著奶油一起吃。有現成的冷藏麵糰,買回家後依照說明設定好時間及溫度,送入烤箱就是一個個小餐包出爐,半成品麵糰方便省事又不會失手。


馬鈴薯泥(Mashed Potatoes)~鬆鬆軟軟的,當點心吃蠻可口的,別以為是馬鈴薯直接下去弄成泥狀,很不容易弄到鬆軟且易反黑。超市有現成的粉,加水自然形成粉粉的馬鈴薯泥狀。


肉汁(Gravy)~美國人很愛這道菜,用牛肉罐頭湯底或是煮肉留下來的高湯弄的濃濃稠稠,灑在馬鈴薯泥(Mashed Potatoes)上,吃起來才有味道。調味比台灣滷肉汁口感層次少了很多,單純的鹹鹹稠稠醬汁。 


小紅莓醬 (Cranberry Relish)~酸酸甜甜小紅莓果醬,用來搭配火雞肉一起吃,也可抹在麵包上,顏色紅豔有聖誕喜氣又開胃!左邊是小紅莓沙拉( (Cranberry Salad)~淡粉紅色鬆軟的泥狀,材料:小紅莓果粒、鮮奶油(Whipped Cream)~將液體鮮奶油用打蛋器打發成白色泡沫狀。


烤火雞的填充餡 (Stuffing)~通常是塞到火雞身體內的填料,女主人改良成一道焗烤的菜。材料:小麵包粒、香料、洋蔥、芹菜(celery) 、紅蘿蔔及馬鈴薯等蔬菜、弄成稠狀送入烤箱烤成外酥內軟的菜餚就可以囉!


烤火雞肉(Roast Turkey)~每年11月第4個星期四感恩節到年底,火雞肉是桌上常見菜餚,吃法有很多種~這盤的做法先烤過整隻火雞為方便食用,去皮後撕成一片片,搭配上特別醬料,如蘋果醬、小紅莓醬等。很久以前吃過一次火雞肉,聞到味道覺得有股說不出腥味,之後不敢再吃了。火雞真對不起啊!


焗烤青豆洋蔥酥(Green Bean Casserole)~主要材料有:奶油蘑菇濃湯、 豆子、 酥炸碎洋蔥等。焗好後,直接端上餐桌,外層烤得微焦,裏面熱騰騰、味美汁濃、原汁原味的casserole菜色。


焗烤甜蕃薯泥(Sweet Potatoes Cassrole)~內層是甜軟的紅甜蕃薯泥,上層是壓碎的胡桃(Pecan)加肉桂粉調味。烤箱在美國的菜佔很重要的地位,很多道菜都是焗烤出來的。


一道道大家輪流互傳自取想吃的量,很重或不方便傳遞之熱食才由女主人幫大家盛好。沒有拿火雞肉,為了照相方便,生菜沙拉就直接放在大盤子(誤),不是很道地用餐法。


胡桃派(Pecan Pie)~蠻喜歡吃胡桃派,上面是脆脆的胡桃,內層是甜軟的糖漿內餡。甜點、派或蛋糕為吃完主餐後收走盤子刀叉後大餐必備的項目,女主人詢問客人要什麼飲料?茶或咖啡等。美國人做的派很甜,搭配茶或咖啡不加糖是可行的對策。


南瓜派(Pumpkin Pie)~有肉桂味道的派,不算甜的派。外殼的餅皮有現成的,在家調好內餡放進烤箱就是一個完美的派(請看下面影片)。吃南瓜派,上頭會加白色泡沫狀鮮奶油(Whipped Cream)。


吃完聖誕大餐應該飽了吧?錯!吃完美國聖誕大餐後(拿的菜沒吃完、省掉吃派),後來用微波爐煮了五木的台南擔仔麵,這才對胃啊 !聖誕大餐對我來說不如涮涮鍋、臭豆腐、海鮮什錦麵、大腸蚵仔麵線、肉圓等台灣小吃啊!



【精選閱讀】

historic American Christmas dinner menus~Food Timeline

歷史性的美國聖誕大餐菜單(Google翻譯中文版)~糧食時間軸

在國外愛買台灣貨~五木拉麵在Amazon 特價到年底!~旅美熟姐日記 2008-12-02

Cook The Perfect Pumpkin Pie.(如何做南瓜派)


2008年12月7日 星期日

紐約慾望城市~美國紐約第五大道(Fifth Avenue)

美國紐約曼哈頓一條南北向大道,第五大道(Fifth Avenue)著名到無人不知、無人不曉的精品名店街,南起華盛頓廣場公園,北到第138街。

道路兩旁為玻璃幕牆閃閃發亮大樓,最著名的珠寶首飾、日用皮件、時尚服裝、化妝品名店都匯集在第五大道上。地段租金2008年仍是全球最貴的。自然形成精品名牌店才有辦法進駐第五大道上,商家捨得多花錢下工夫做出豪華櫥窗擺設。


對第五大道描寫最生動的電影~奧黛麗赫本主演的《蒂凡內早餐》(BREAKFAST AT TIFFANY'S),每天早上到第五大道的Tiffany櫥窗,一邊啃著麵包,眼睛巴望著高貴珠寶首飾,幻想著能在店裡享受輕鬆早餐的場景。

此行主要目標在中央公園,逛了大半天再走到第五大道,雙腳很疲累的狀態下,沒有購物慾望;為人熟知的如:Tiffany、Cartier、De Beers、LV (Louis Vuitton)等名牌精品店更是不需多介紹了!第五大道上的精品珠寶首飾應該是女生都想要的吧!

第五大道上知名景點由北到南:中央公園(Central Park)開始,蘋果電腦旗艦店(Apple Store)、洛克菲勒中心(Rockefeller Center)、聖派翠克教堂(St. Patrick's Cathedral)、紐約公共圖書館(The New York Public Library)、帝國大廈(Empire State Building)等。


蘋果電腦旗艦店(Apple Store)

規劃由北到南走下去,專程先到中央公園(Central Park)後沿著第五大道往南走下去、蘋果電腦旗艦店就是第一個景點囉!


第五大道長久以來看不到科技品牌蹤影,蘋果2006年5月打破這項傳統~蘋果電腦旗艦店外採用類似巴黎羅浮宮玻璃透明帷幕,共用了500多塊透明玻璃,很多人停下照那顆被咬了一口的白蘋果,雖然本人非蘋果迷,也不能免俗也來個到此一遊照。


洛克斐勒中心(Rockefeller Center)

涵蓋第五大道(5th Ave)到第六大道(6th Ave),位於 48 街和 51 街間,結合購物、飲食、生活與娛樂多功能的摩天建築群。


從海峽花園 (Channel Garden)走進去,兩棟大廈間的一小塊綠樹、水池及雕塑景觀。金黃色雕像為最著名的希臘英雄普羅米休斯( Prometheus)。一堆人忙著照相熱鬧盛況,更不用說中心裏面囉!

這個擺在洛克斐勒中心的國際大樓(Internation Building)前,位於聖派翠克教堂對面的雕像,當時不知道叫什麼名字,拿著相機跟著大家猛照。查資料是「扛著地球的亞特拉斯(Atlas)」。


聖派翠克教堂(St. Patrick's Cathedral)


熱鬧擁擠的第五大道上有一棟莊嚴哥德式的教堂建築~聖派翠克天主教堂,可容2000多信徒齊聚的肅穆大教堂,第五大道上的流行奢華風看來似乎與莊嚴教堂扯不上關係。


附加景點~紐約時代廣場(Times Square)

百老匯街與第七大道切割出來的交叉的三角地帶,位於第42街、弗洛德街跟第七大道,為劇院最密集的區域。


我從第五大道與第42街交界處轉彎繼續走到第七大道,每年美國紐約時代廣場的除夕倒數活動在此舉行,平常車水馬龍、五光十色商店廣告看板看令人目不暇給。


第五大道最南端~華盛頓廣場(Washiton Square)

像凱旋門般紀念拱門,「紐約大學」和「格林威治村」在此處,為電視影集六人行的片頭。可惜我轉到紐約時代廣場再走到華盛頓廣場天色已晚,照出來的效果不佳,就不貼照片出來。

鄰近蘇活區(SOHO),有著獨特文化氣息,很多展示新潮流藝術家的畫廊,還可欣賞特異建築物、櫥窗創意擺設。這就是頗具特色的第五大道啊!附上地圖,有興趣者還可看到更多~


檢視較大的地圖

2008年12月2日 星期二

在國外愛買台灣貨~五木拉麵在Amazon!

【特價更新】2008年底前(12/31)和同學、室友合買到USD75以上(義美、五木拉麵、辛拉麵都包含在此次Amazon特價活動中),結帳時輸入折扣代碼 Q4DEAL25 可抵掉USD25。另外記得選有”FREE with Super Saver Shipping.”才有超過USD25免運費之優惠!

美國不是每個地方都有大中華超市,去紐澤西(New Jersey)才有機會去大中華超市購物,想到之前在Amazon 買辛拉麵的經驗,為什麼沒有台灣的拉麵?人不在台灣也可以愛用台灣貨啊!

幸好Amazon沒讓我失望,找到「五木拉麵」特價活動到今年底 2008-12-31,一次買超過 USD75,使用折扣代碼 Q4DEAL25,就馬上扣掉 USD 25,等於打66折。Amazon只要有促銷出來一定很快缺貨,事不宜遲先訂以下有貨五木拉麵。

★★(按此連結)台南擔仔麵Wu-Mu Ramen-Tainan Dantzai Men, 12-Ounce Bags (Pack of 12)

★★(按此連結)香菇素食拉麵Wu-Mu Mushroom Flavour Ramen, 12-Ounce Bags (Pack of 12)

★★(按此連結)肉燥拉麵Wu-Mu Pork Flavour Ramen, 11.3-Ounce Bags (Pack of 12)

我買到3 種口味(台南擔仔麵、香菇素食拉麵、肉燥拉麵),售價都是USD27.5 X 3 = 82.5,用折扣代碼抵掉USD 25後 ,等於花了USD57.5買到36包 (3箱)五木拉麵,買超過USD25就免運費,在台灣買一包五木拉麵也要NTD50,少有免費送貨到府的服務。

想到之前在大中華超市買過五木拉麵,一煮下去香味四溢,湯頭很鮮美,就是我最喜歡的蔥油酥香,自己加個滷蛋,切點牛肉片,就是一碗豪華版陽春麵。比美國餐還更合我們的胃。

★★(按此連結)海鮮拉麵 Wu-Mu Ramen-Seafood, 12-Ounce Bags (Pack of 12)

★★(按此連結)雲林榨菜拉麵 Wu-Mu Ramen-Yunlin Zha-Cai, 12-Ounce Bags (Pack of 12)

五木拉麵除了放到鍋子水煮法外,看到外包裝寫可以用微波煮食法(700W),親自試過真的可以!這真方便不用洗鍋子,很快速又方便吃到熱湯麵喔。方法如下:

1. 調味油、粉包拆開後、將調味料投入微波碗中。

2. 再於微波碗中放入550毫升熱水或冷水,放入麵塊並蓋上微波碗蓋,以強火微波約 6-7分鐘(熱水)或 11-12分鐘 (冷水)。(註:調味料需置於最底部)

3. 當微波完成後,請小心移出您的湯麵;食用前再以筷子將麵塊拌開即可食用。

五木拉麵缺貨中,也不知何時會到貨,選了Amazon用E-mail的到貨通知服務,另外我也發現一些台灣好貨也在Amazon,趁五木拉麵、義美、辛拉麵這波有特價活動,先買先贏!


【精選閱讀】

想念《台灣小吃》家鄉味蕾省錢之道(辛拉麵) 2008-08-03 旅美熟姐日記

台灣零食胃發作解決之道~義美在Amazon 2008-12-06 旅美熟姐日記

2008年11月26日 星期三

中央公園(Central Park)~紐約市的綠洲

電視影集及電影常選擇在美國紐約的名景拍攝,到紐約更應該來拜訪中央公園(Central Park)、自由女神像(Statue of Liberty)、帝國大廈(Empire State Building)同為美國紐約著名象徵地標,感受親眼看到的真實感啊!


這篇是遲到現在才寫的秋天遊記~絕不能在心中留遺憾,幾年前到紐約玩,一直想著沒去中央公園,沒想到今年有機會專程來個中央公園秋天半日遊,完整的補足心中的遺憾。

在紐約隨便找個路人問,就會知道紐約中央公園大概方向-南起59街,北到110街,東西兩側各為精品名店街的「第五大道」和「中央公園西大道」。


一向為紐約人最自豪的中央公園~坐落在紐約曼哈頓島中央,約為340多公頃廣大面積,難怪我走到兩腿酸痛、到隔天拉著登機箱的手紅腫著。

中央公園四季免費對公眾開放,提供各式娛樂表演活動場地。如:莎士比亞公園戲劇節、露天演唱會、 電影節、紐約交響樂團及大都會歌劇院表演。

另有大型人工湖、水塘、蓄水庫、人行跑道、動物園、露天劇場、室內劇場、兒童遊戲場、網球場、溜冰場、人造石頭山、各式雕塑品等。摩天大樓環繞的公園,散見各處的小山坡、綠油油大片草皮、樹林以及大小湖泊,說是紐約的肺也不為過~

可愛小松鼠在草地覓食嬉戲、學生集體到公園來打球、保母帶著小孩來曬太陽、透透氣、溜狗、慢跑散步、野餐、為時下年輕人約會及運動的好場所。

一個穿著正式西裝的中年男性,迎面走來稱讚我當天穿的粉紅色衣服很不錯,到了風光明媚的景點,大家心情隨之放鬆,也不會忘記對人說些好話呢。


建議到公園內的遊客中心先拿到免費小張導覽路線圖,以免找不到公園著名景點或者迷路,熱心的義工見我拉著登機箱不方便下樓梯,還專程跑出來說可走另一邊斜坡道。

蒐集好相關資料做好充分的準備,以免在廣大的公園裡迷路,或走到腰酸背痛。可考慮在公園內租馬車(如同慾望城市影集凱莉坐的),或是人力三輪車,車夫通常都會主動向路人搖鈴示意要不要搭車,這是快速瀏覽公園的方法啦!

中央公園最大人工湖~Reservoir

除了當地居民進出公園,還有源源不斷的外來客、外國人參觀大都會博物館後,走一小段路來此人工湖,若有空不妨繞著湖走或慢跑一圈,附近地段的房價可是很高貴哩~更是殺底片的好地方。


畢士大噴泉~Bethesda Fountain


中央公園有名的地標,取景的好場所之一,電影或影集拍片的場景。著名如:梅爾吉伯遜(Mel Gibson)的綁票追緝令,小孩玩遙控飛機失蹤的場景,就在畢士大噴泉囉!


大都會博物館 (The Metropolitan Museum of Art)

位在82街上,緊臨著中央公園旁,與倫敦的大英博物館、巴黎的羅浮宮並稱為世界三大博物館。館內收藏品超過300萬件,藏於200多間展覽館內。安檢嚴格,服務處提供保管外套跟背包的服務,特別的是:自己決定票價入場參觀。

不時有集體而來的觀光巴士在博物館門口上下客。大門正在整修所以沒辦法照到正門全景,出來路邊有些小攤賣些圖畫及藝術品。

中央公園真的很大,若可以找到付費的置物箱的話,建議將不必要的行李暫時存放進去,搭地鐵來公園,減輕身上攜帶東西的負荷,這樣更能稱心四處取景照相,玩的更盡興。

交通:搭 A,B,C,D 在 59th Street 站下車


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2008年11月3日 星期一

再忙也要泡杯熱茶~美國飲水記

美國冬天嚴寒下雪天快到了,上個月用大同電鍋做出很多台灣小吃及米食,又開始產生新需求~冬天想喝熱開水、泡麵、可可亞、咖啡、茶,好不容易花2個月戒掉喝咖啡、茶的習慣,這下極有可能破功。

美國的自來水很多是硬水(水面上飄些白白的的垢),老美轉開水龍頭就喝,頂多用微波爐熱一下水。沒像在台灣這麼費工夫~先過濾水、煮開過才喝。他們沒有燒開水喝的習慣,不知是心理作祟還是不習慣,照著他們的方式喝幾次喝生水後,竟然感到肚子不斷咕嚕滾動的怪現象。

開始尋找濾水器、濾心、電熱水壺、電熱水瓶~


★★(按此連結) Amazon熱賣的Brita 42629 Slim Pitcher濾水器加買3隻濾心共 USD28.63;

若不習慣直接用微波爐熱開水的話,小電熱水壺居家或出門旅行可隨時煮開水、泡麵很順手,價格很可親USD14.98,蠻適合學生使用。

★★(按此連結) Proctor Silex K2070H 1-Quart Automatic Electric Kettle, White

最便宜的象印電熱水瓶及保溫鋼杯~看到價格真令人心碎,實在想不出象印牌怎麼賣這麼貴!(謎之音:這才是高貴的大象啊!)

★★(按此連結) 象印牌電熱水瓶 (Zojirushi CW-PZC22FC Micom Super Boiler 2.2L, Floral) USD80.99。

★★(按此連結) 保溫鋼杯 (Zojirushi Tuff Mug in Stainless Steel)USD24.99。

說到電熱水瓶,記得很久以前剛到學校報到時,到處拜訪認識學長姐打好關係,最重要的任務~便宜收購二手民生日常用品。

學長想賣掉舊式手壓不知名廠牌之電熱水瓶,極力不斷向我推銷索價USD20,用手試壓了半天很難按出熱水來,鐵皮外觀又撞凹,打消購買的念頭。學長租約到期搬出宿舍,電熱水瓶被丟棄在電梯口外面,心喜免費拿回宿舍房間使用。



Newegg.com買大同電熱水瓶,缺點是價格很浮動,退貨要扣15%的費用,自己要多留心!大同電熱水瓶,原價USD39.99 +運費 USD11.41。

買到後郵寄購買資料(發票、割下盒子上的UPC CODE及填好申請表格)到Newegg 後,等著收USD 10支票;直接算 USD 41.40 也比象印牌便宜很多。

參照買大同電鍋方法:先login到你的Ebates帳戶 ,一定要透過Ebates網站,尋找newegg網站再開始購物,賺Ebates的2%回饋,若你的信用卡有回饋1%也會拿到。

【提醒】新註冊Ebates 帳戶可再拿開戶優惠金(一戶只能享受一次)。

極力找出缺點:寄來時,內外箱均破損,賣相極差,可能是外箱裝內箱包裝後空隙填不滿,被UPS 運送中撞出大破洞。第一次拆不開電熱水瓶上蓋,說明書上說可以拆的啊!原來是一個手勢按壓背後卡榫後再拔起來。雖是大同牌子可惜是 Made in China,很想買Made in Taiwan。

優點:價格蠻經濟實惠、不銹鋼的內膽,自動鎖住出水很方便,手指輕輕一按,4 公升大容量熱水呼呼的出來。若沒按”再沸騰”鍵,出來的水隨時保持在可入口的溫度,對女生日常保健很有益處,減少喝到冷水的機會。方便隨時泡茶、泡麵、喝開水及熱咖啡哩!



註:怎麼弄郵寄退款(Mail-in Rebate)?

1. Invoice(發票) : Newegg會 E-mail 給你 Invoice(發票)印出來。
2. Original UPC: 大同盒子上條碼 (Bar Code),中間有10組數字兩邊各一個數字,割下來。
3. Rebate form:產品網頁附的PDF檔案,填好一起寄回即可。


【精選閱讀】

幸福米飯製造機~大同電鍋(TATUNG Steamer Rice Cooker) - 2008-10-16 旅美熟姐日記

2008年10月16日 星期四

幸福米飯製造機~大同電鍋(TATUNG Steamer Rice Cooker)

「大同、大同國貨好!!」~耳熟能詳大同產品廣告口號,大同寶寶(公仔)是我的娃娃。在台灣從不覺得吃米飯是很重要的事;從小不愛吃米飯,喜歡吃麵食,台灣是寶島,要什麼有什麼,大同電鍋只是家中的耐久財,用了10幾年還不會壞的家家必備炊具。

圖片來源:newegg.com

來米國唸書時,學長好心留下一堆生活必需品給我使用,其中有顆蠻新的綠色大同電鍋,畢業後幫他處理賣掉就好。

沒怎麼愛用大同電鍋,因冬天寒冷下雪,常吃小火鍋、熱湯麵去寒氣,大同電鍋在此時我視為多餘用品,加上室友偶爾借來用,估計一年用不到10次。

直到畢業,剛來報到的新生學妹追著我問:「學姊要不要賣大同電鍋?」

隨口開價 USD 20,她連忙拿現金給我,怕別人搶先買走大同電鍋的樣子。現在終於明白為什麼這麼緊急!想想那時真不該隨便拋棄吃飯的傢伙(窘)!!

在米國吃生冷飲食日子久了,愛吃麵食的習慣日漸消磨掉,心中想吃米飯!多方便快速不用煮麵條又多種變化啊─白米飯、炒飯、煮稀飯。

千叮嚀萬交代:出國留學必帶物品--大同電鍋。一鍋在手多變化料理手法~蒸、煮、燉、滷樣樣行。“貴松松”的象印牌電子鍋,還不及傳統大同電鍋好用。

2008年10月10日 星期五

【轉載】像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(完整版)

【前言及感謝】
本文在MITBBS 發表後,我深受感動,每當碰到挫折和流淚時,都忍不住回去多看看這篇真實故事,因此已先徵得原作者同意轉載在此,並轉為繁體中文方便閱讀,萬分感謝原作者的大方及美意,希望這篇故事,對大家有所啟發及激勵。

=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(1)之序

兌完了易開罐回來,看見門上夾著一張紙條。不用說,肯定是房東在催帳了。這個月的房租還欠著,房東已經幾次威脅要叫員警來抄家了,只是還沒有付諸行動。看來說話不算數並不總是壞的。

找工作基本上沒希望了。八個月了,面試了五家,結果驚人的一致。我讀物理博士時的實驗結果從來沒有這麼一致過。當初搬家到紐約,孤注一擲找所謂的礦工,希望把30年的光陰來個大翻盤。當然,這樣的雄心壯志現在已經完全讓位給了撿易開罐換錢付房租了。這還是最近才發現的一條生財之路。不過競爭對手也多,都是說廣東話的老頭老太。

撿易開罐也是技術活兒,不掌握訣竅也做不好。要在傍晚時分出動,太早了垃圾袋還沒有扔出來,太晚了被老頭老太搶了先。對市場上的稀有事件也要關注,也就是隨機過程裏面的泊松分佈,對fair price的影響還是挺大的。seaport舉行露天音樂會就是這樣的稀有事件,往往伴隨著易開罐的大量出貨。

我現在要清點一下今天兌易開罐的錢了......




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(2)之得而復失的100美金

和東邊不一樣,運河大道西邊的易開罐似乎是完全不可預測的,也就是馬汀狗(martingale)的標準狀態。

看來今天運氣不好。我沒撿到易開罐,卻注意到街邊圍了很多人,我撥開詭異興奮的人群擠了進去。原來是有人設局賭博。三個礦泉水瓶蓋,一個紅豆子。猜豆子在哪個瓶蓋下麵。賭注是驚人的100美金。賭客卻不像是有錢人。設局的是一個肥胖的黑女人,貌似精明,對我大喊, "just point it"。我不想參與這樣的賭局。

但我還是很快就看出了這個賭局並不是1/3的勝率。雖然黑女人手法很快,但是還是可以很容易跟蹤到紅豆子。而且紅豆子在瓶蓋下面竟然能透過一抹紅色。

我指了一個瓶蓋,揭開真有紅豆子。我竟然贏了。黑女人沒有絲毫猶豫的抽出百元大鈔給我。我急忙捏住大鈔,但是抽不出來。黑女人嚷道,"show me your 100 bucks"。我沒錢,我連贏錢的資格都沒有!



=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(3)之derivatives

垃圾會有很多衍生物(derivatives),天生就有的,不是華爾街的肥胖的CEO們空想出來的騙錢的玩意。我就是垃圾衍生物,我撿垃圾,我從物理博士到一文不名。

傍晚匆匆趕到中國城的Pell street。那裏有個垃圾堆經常有易開罐。鹿鳴春外面擠滿了人等著進去,女侍者拿著牌在外面傲慢地叫著號。我的目光卻如同極的磁鐵一樣躲過鹿鳴春的玻璃窗。廣東老頭也知道這個易開罐地點,所以我要快點過去。

路過德昌門口,看見一個長相很福建的乾癟老頭蹲在他的自行車下麵倒油桶。自行車上面誇張的掛滿了餐館用過的32磅的白色食用油桶,很多。這種油桶是不能換錢的,我知道。

老頭慢慢悠悠的把油桶往另一個桶裏倒。我注意到其實每個空桶底還剩一口黃黃的油。要倒出來卻頗為不易。油是有粘性的,這是由於油分子側鏈之間的引力引起的。所以油會附在桶壁上,能流出來的或許只是一小滴。這個工作需要耐心。顯然老頭符合這個工作要求。他已經收集了小半桶油了,小半桶食用油,他可能會用這個炒菜。

食用油也是垃圾的衍生物......




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(4)之四維時空和蟲洞

時空是四維的,你不需要是物理博士就能明白這一點。撿易開罐也需要掐好時間和地點才能撿到。蟲洞是連接兩個四維時空的通道。當我通過蟲洞時,原子會被從新排序,我就在蟲洞的另一端獲得了重生。但是我沒法攜帶資訊,所以我在蟲洞的兩端都失憶。

從seaport到孔子大廈,兩個相距較遠的易開罐地點。但是扔垃圾的時間卻很接近。我必須在seaport完工後迅速趕到孔子大廈。推著超市購物車,裝滿空易開罐趕路,罐子們會發出非常吵雜的響聲。

人在這種狀態下會恍惚發呆。直到路過布魯克林大橋的橋底,被橋上滴下來的冰冷水滴直穿後脖頸來個透心涼,才會從發呆的狀態恍然醒悟過來。發呆的本質其實就是通過蟲洞到了四維空間的另一端,返回後卻完全失憶,只有時間的流逝證實了蟲洞的真實存在。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(5)之無產階級的援助

“東”就是貧窮。東方國家,東歐,東德。當然,東紐約是這裏的貧民窟這毫不奇怪。

不太冷的時候,我能夠打開窗戶看到後面的破敗小街。有個破房子,窗戶上釘著木板子,牆上有油漆噴的大的立體感的字母。幾個月前搬來一家墨西哥人。他們認識我。有時候看我走過來,會提出一大袋子空罐子給我,同時感謝我正在做一件很有意義的工作。我其實沒有工作。他們有。因為那個墨西哥男的前幾天很興奮的告訴我,他找到工作了。我問是什麼工作,他說是cut fish。要每天早上4點鐘起床。我表示了祝賀。

今天路過的時候,在他們門口撿了個空易開罐,上面插著一張錢,是20美元。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(6)之秘笈不外傳

撿易開罐不純粹是體力活。只要是人幹的活,都是有訣竅的。

首先就是要發現新的易開罐地點,淘汰枯竭的易開罐地點。好喝啤酒的住戶搬走以後,自然易開罐的來源就枯竭了。這樣的地點要排除。新住戶搬來後,要觀察是不是又是一個酒鬼。有的每天都有一兩箱子罐子扔出來。那就是錢。

對紐約的大小公共聚會要留心。經常會扔很多很多空罐子。這樣的聚會一般都是在幾個固定地點,時間卻不固定。

還有就是罐子的牌子,不是每個罐子都能換到錢的。有的罐子紐約是不收的,除非拿到緬因州去換錢。

哦,對了,罐子回收機也各有不同,有的很挑剔罐子的牌子,有的很寬容。和人一樣。

還有其他的訣竅我現在不能告訴你。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(7)之所羅門王的寶藏

所羅門王的寶藏是一部老電影。電影裏,所羅門王囤積大量金銀珠寶,寶藏所在地沒人知道。我也不知道。

但是我也有一個秘密地點,別人不知道。所羅門王也不知道。我撿到大量的易拉罐來不及換錢,又沒法拖回家,就會暫時存放在我的藏寶地點,上面搭上油毛氈。
沒有人會注意到下面是錢。第二天我會起個早床來把財寶拖出來,還要避免被他人看見。

這樣會產生一些刺激興奮感。我也許會畫一張藏寶圖,然後把它扯成兩半,分給兩個繼承人。又或許會寫一首詩,暗示藏寶地點,只有聰明人才能看明白。但這有一定的危險性。福爾摩斯探案集裏面有一篇“馬斯格雷夫典禮”。管家和福爾摩斯都是聰明人。管家其實更聰明,先一步看明白了那首詩而發現了寶藏的秘密,但卻栽在女人手裏。

其實我沒有寶藏,我只有一些沒人要的易開罐。或許早就有人翻開過油毛氈,但是沒人在意那些垃圾。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(8)之平地大道的農貿市場

東紐約的平地大道(Flatlands Ave)附近,所有的不像樣的東西全在這裏紮堆,像樣的東西你一樣也看不到。但有一點例外,這裏有受人喜愛的廉價的農貿市場。說廉價其實並不準確。大家其實把它當成免費菜市場。

傍晚6點鐘光景,小販會開始收攤。具體方式有兩種:超低價甩賣,或者倒扣在地上踩爛。而最終結局都是在地上踩爛,因為超低價還是不會有人買的,大家都等著撿免費菜。

運氣好的話能撿到整箱子的芹菜,我一般不需要這麼多,就會招呼附近的看得順眼的或黑或棕或灰的哥們,一起分享。或者交換一下對方手中多餘的菜。大家都興高采烈,混亂骯髒的菜市場上彌漫著過節的氣氛。

當天色漸漸黑下來的時候,大鏟車會過來把地上的垃圾撮成一座小山,裏面全是破爛的青椒茄子芹菜洋蔥和板條箱之類。

大家都滿載而歸。我也是。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(9)之弗來明戈的紋身

有人在敲門,我猶豫著把門打開,幸好不是房東。是墨西哥鄰居。我問他有什麼事。他說要我幫個忙。我說行,是什麼事。他說他的名字用中文怎麼寫。我詢問了之後寫在紙上給他。他很高興,問我能不能用中文書法寫給他。我覺得這個忙我能幫。我大概花了25分鐘,在一張舊報紙的空白處把他的中文名字描成楷書。然後小心的撕下來給他。我覺得他很感激我。

幾天之後,我路過墨西哥鄰居家,他正在門口擺弄一把爛鋸條。看見我,頗為自豪的展現左胳膊給我看。上面紋著四個楷書漢字“弗來明戈”。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(10)之帶血的魚頭

弗來明戈淩晨3點來敲我的門的時候,我早已戴好帽子穿好大衣,還不忘在口袋裏面塞上幾個塑膠袋子。弗來明戈帶上水,我們就在夜幕中匆匆出發了。

筋疲力竭又冷又餓的時候,弗來明戈說到了。抬頭發現是一處海灘,亂石嶙峋,長滿青苔和貝殼。地上卻有淩亂的腳印和拖拽的痕跡。岸邊有一條廢棄的木船,半船倉水。弗來明戈踩著亂石跳過去說,今天果然有。我也看見岸邊有很多血淋淋的魚頭,有的很大,有的還在動。很顯然,漁船剛來過。

弗來明戈拿出他的塑膠袋,一個套在手上當手套。另一個用來裝魚頭。很快就撿了一大袋子魚頭,然後又加了幾層袋子提著順手。

我也撿了更大的一袋子魚頭。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(11)之國際友人的問候

收穫一大推車易開罐的日子屈指可數,今天就是這樣的一天。我已經在易開罐回收機旁邊工作了好一會兒了。我的後面還有一個黑人,他有一小袋子罐子。他在等我。

回收機的設計是笨拙的。只有聽到易開罐被嘩的一聲壓碎的時候,才能塞進下一個。有時候塞進去還要轉好幾圈,又吐出來。換個方向塞進去,又可以了。如果幾次都吐出來,我就把它扔進旁邊的垃圾桶。表示這個不能換成錢。回收機是通過掃描條碼來認識罐子的。如果複印很多條碼貼在所有的罐子上,那麼應該都能換成錢。愚蠢的回收機!

黑人似乎等的不耐煩了,開始左右晃動。

課本裏面講過,多線程可以減少等待時間。也就是說,我仍一個罐子,換黑人來扔一個,然後我再來。如此而已。我覺得是自欺欺人。我讀過的課本大部分是胡說八道。

我還有半車子罐子。

黑人終於等不了了,大叫,“what the hell?!”




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(12)之上帝的蓬蓬車

布魯克林學院東邊的東42街,那裏有一座教堂。我去那兒不是因為我是上帝的羊。我不進教堂,我只去教堂後面停車場。那裏有一個黃色的鐵皮箱子,一人多高。這是教徒捐東西的地方。也是我撿東西的地方。

有幾個籃球扔在地上。我挑了一個手感好的。我還沒想好去哪兒玩球。有一個烤麵包機,我撿起來發現好像壞了,又放下。還有一雙鞋子,看起來很髒。我是不屑於要的。還有幾本書。有一本是little woman。書脊的裝訂膠被掰成了兩半。還有一箱子別人不要的玩具。都是一些式樣非常古舊的汽車模型,和燙了捲髮的男人畫片。大概是貓王時代的東西。都是一些舊東西。

除了一輛蓬蓬車。

那是一輛看起來比較新的蓬蓬車。小孩子用的。可以坐,也可以躺,前面有小餐台,下麵有踏腳的。上面還有帳篷可以撐起來擋太陽。我小的時候沒有享用過這東西。那個時候的人們需要找關係到車間弄幾根鐵條,然後求人把它焊接起來。坐在上面大概像古代的囚車。

愛因斯坦說上帝不擲骰子。上帝看來擲蓬蓬車。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(13)之我的物理學垃圾

我撿垃圾。我也扔垃圾。今天晚上要把一些垃圾書清出來扔掉。

量子力學講義,兩本,我能說出哪個公式在哪一頁。還有兩本很厚的習題書,手寫的。有代表性的題我都做過,考qual也有一題是這上面的。我把他們放進垃圾桶。

近代數學講義。一堆稀奇古怪的符號。學了不用,現在再翻開好像沒學過。也進了垃圾桶。

費曼物理學講義,羅哩囉嗦,不是我喜歡的書。

然後看到了我的paper,是一篇晶體衍射的文章,我的30年光陰就濃縮在這幾頁紙上。我用量子力學來研究這個問題的。物理評論上有copy,全世界到處都能找到這個copy。所以我不需要保留這個。它也進了垃圾桶。

我不停的扔,我的紙箱子很快見了底。我其實沒有什麼可保留的。他們都是垃圾。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(14)之30歲的單車

弗來明戈的兒子在家門口用鏽鐵絲在地上掏一個洞玩。我騎著單車在他面前轉了幾圈。我很滿意。

我花了一整天時間修好了這個車。撿的。我把鏽死的鏈條拆下來在地上摔了很久,直到水泥地上出現了一大片白印子。唯一的麻煩是那個密碼鎖。四位。我隨機的試了幾次,打不開。我把它調到零,一個一個的試。我需要試一萬次。當我最終試到四個九的時候,還是打不開。

弗來明戈家門口有一箱破爛工具。我拿起一個擰歪了的螺絲刀,又放下。然後看到一把合不攏的鉗子。我沒有碰它。我不知道我在找什麼。

我從四個五開始又試了一次。這次打開了。這不難,我知道它一定有一個答案。但是很多問題不一定存在答案。或者是混沌態,有無窮無盡的答案 -- 也就是沒有答案。

我又騎了一次,直到街頭南邊的那段廢棄鐵路。然後回來。我需要撿一個氣筒,雖然我已經很滿意了。

弗來明戈的兒子已經走了。他可能回去吃飯去了。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(15)之哥倫布公園的精靈

我覺察到的時候,一個黑女人已經坐在石頭凳子的另一側了。她有一隻竹簍,裏面有木屑和彩蛋。她說她認識那個守門的,所以拿到了只有小孩子才能領到的簍子。

這個公園稱作一小塊空地更合適。一道鐵絲網把公園分割成更小的兩塊。那邊一塊是草地,有個守門的只讓小孩進去。大人在鐵絲網外面看,或者閒聊。小孩在裏面跑,或者叫。

黑女人接著說,彩蛋裏面是巧克力,可以吃的。我說我知道。然後她又重複了一遍她認識那個守門的,所以拿到了只有小孩子才能領到的簍子。我看了一下守門的人,點頭表示同意她的說法。

我走的時候,小孩還在裏面跑。

我說的精靈是指那個守門的。如果你學過熱力學,你知道我在說什麼。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(16)之冰箱貼

我把一個冰箱貼剪壞了。我發現沒有修補的可能了。

這是我花了40美元郵購的。幾個簡單工具,一個冰箱貼樣品,和一套原材料。按照樣品做好後,郵寄回去。合格的話,會寄更多的原材料給我。他們會按照成品付錢。

但是,我把它剪壞了。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(17)之運河大道的奢侈品

運河大道東的奢侈品分兩類:真的和假的。我無法鑒別真的,但是那些晃眼的金銀首飾店顯然不歡迎我。我只能擠在街邊侃價的人群中,時不時摸起地攤上的假表,用拇指擦亮錶盤左看右看。我需要買一塊手錶看時間。

和老闆艱難的侃價到5塊錢。然後我發現錶帶太長。老闆拿出一套工具把錶帶去掉了幾節。我求他把那幾節還給我。然後我給了錢準備走。我對今天的購物比較滿意。

我開始興奮的擺弄這個表。我把分鐘調到0,發現時鐘不能指到整點。轉了幾圈還是不行。我忙回去問那個老闆能不能修好。他接過去看了一下,摸出一疊錢,抽出5塊給我,說,你走吧。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(18)之摩門教

在10點還差10分鐘的時候,我急忙拉上窗簾,好讓我看起來不在家。

過了一會兒,有人敲門。然後他們開始敲我的窗戶玻璃。我只好掀開窗簾。果然是他們,那兩個穿著黑西裝的年輕人,我前幾天遇到的兩個摩門教的傳道士。

我只好把他們讓進來。他們問我那本摩門經讀得怎麼樣了。我說我沒時間。他們說其實不用花很多時間,每天只要抽出30分鐘就可以了。我說我現在要謀生,沒有辦法認真讀那個書。然後他們開始胡扯創世紀以及耶穌到南美洲傳道的神跡,以及強調這本經書的重要性。然後我給他們普及了一下天體物理的基本知識。然後他們繼續強調要先相信神,不要糾纏細節,神這樣做肯定有他的道理的。我們的對話就像兩條平行的鐵軌,沒有交點。

看來還是不學物理比較好。物理是可以明目的,但是看的太透了反而不好。就像亞當夏娃本來很快樂,吃了蛇果,反而看明白了很多事情,徒增煩惱而已。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(19)之我的同事

如果撿垃圾是一個工作的話,我也有幾個同事。

一對老兩口,每天很高興的樣子,說靠撿易開罐,老家已經蓋起了樓房,準備再幹一陣子就回國了,再也不來了。反正身份早就黑了。

還有一個越南人,把我當假想敵。早上看見我,就隨便指一個方向,說那邊有,然後自己卻往另一邊跑。其實兩邊我都撿過了。

另一個老頭,知識份子模樣,看見我總是很不好意思的說,隨便撿撿,是個早餐錢。我不知道我是不是應該告訴他我靠這個付房租。




=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(20)之尾聲

這個系列發表以來,大量的讀者朋友發來郵件表示關心。所以我覺得有必要交代一下故事的結局。

文章中的我,現在在華爾街工作也有些年頭了,也早就搬家到了世外桃源般的羅斯福島。這個系列之所以稱作“日記”,而不是“故事”,因為它是一段真實的經歷,而且還沒有結束。我偶爾還會撿易開罐,正像弗來明戈說的,這是一個很有意義的工作。

弗來明戈,現在升任華爾街一家速食廳的烤魚主廚。如果有讀者朋友在華爾街地區,我們可以一起去吃烤魚午餐。弗來明戈一定會親自為我們烤魚,順便顯擺一下他的中文名的紋身。有興趣的讀者可以通過damingli@gmail.com聯繫我。





=====【作者: spatiai@MITBBS or damingli@gmail.com於紐約】

http://www.mitbbs.com/article_t/Prose/31161830.html

版權聲明

本篇“像狗一樣賴在美國系列:撿垃圾日記(1-20)”在MITBBS上張貼後,立即引起國內幾家出版社的關注,現在正在修改擴充,相信不久即可正式出版。鑒於本篇被轉載呈氾濫之勢,作者聲明,保留所有版權。

未經作者明確書面許可,任何其他個人或組織均不得以任何形式將本篇轉載、複製、編輯或發佈使用於其他任何場合;不可把本篇在其他的伺服器或文檔中作鏡像複製或保存。若有意轉載本篇,必需取得作者書面授權,請致信damingli@gmail.com。違反上述聲明者,作者將追究其法律責任。

2008年10月9日 星期四

自助旅行交通工具:北美的國光號~灰狗巴士(greyhound)

灰狗巴士(Greyhound)不是美國公營企業,在此拿台灣的"國光號"來相比,就更容易明白囉。

北美地大且遼闊,出門自助旅行有以下幾種選擇:自己和朋友租車輪流開(長途旅行通常不開自家車,避免增加里程數及耗損,免得再脫手賣車時價格不好)、搭飛機、或是灰狗巴士等選擇。


灰狗巴士行程和票價都可在 https://www.greyhound.com/home/上查詢,站遍及北美各大小城市,只有大城市(如:紐約、芝加哥、底特律等)之間才有直達車往返,通常都要轉好幾個班次才會到目的城市。

票價比搭飛機經濟,缺點就是花時間。灰狗用往返城市遠近定票價,票價都相同的情況下,可選轉乘車次數少、到達目的地時間短的班次搭乘。

在網路上購票分二種:一種是可退票的(Refundable Fare)價格較貴,但保有退票權。另一種:不可退票(Non-refundable)的,喪失退票權換來更多折扣。

取票看各站現場設備,如:紐約並不需在現場排長隊取票,到電腦前刷自己網上購票時的信用卡Check-In拿票;較重的行李不隨身帶上車,可以交由託運,稱重後發給一個行李牌掛著,上車前將行李放在車旁由工作人員或司機幫忙放在車底下。

以前沒搭過灰狗時,只聽人家說灰狗有多恐怖,女生最好不要單獨搭之類的。我有多次搭夜車睡覺的經驗,其實沒有傳說中的可怕,形形色色人種很多,出門在外本來就要小心應對,目前沒見過什麼不好的情況發生。

自己要多留心站內廣播,隨時有新的調度、上車月台或時間變動。購票時若多加美金$ 5,可優先上車先選座位 (Priority Seating) ,記得早點到車站排隊,先排隊先上車選位制,車上有簡易廁所,中途會有休息站,司機說休息多久就多久,一來就開車不會清點人數,所以上下車動作要快以免被放鴿子!若夏天搭夜車請記得帶厚外套,車上冷氣開的蠻強。

灰狗大抵來說都蠻準時的;不要碰到前面車輛發生車禍,等工作人員來清路面,不可抗力無法預期的狀況的話,提早到目地的機率很大。非因自己的失誤,導致來不及轉換車次的話,則可要求顧客服務中心免費幫你改換班次。

碰過不用轉車的班次、但會中途換車的情況,曾經從New York 到 Cleveland這站大家通通要下車再檢查上車一次,心想是不用換車的班次,留了行李在車上座位,後來發現要換車,匆忙去找回行李的窘況。

【如何省錢】

◎ 參加灰狗的會員 (Road Rewards),加入後送你一次10%的折扣(10% off Ticket Purchase 一年內可抵用),有什麼好康?主要是累積搭了 6、10、16次,適用不同的折扣及免費的票,很多規則細節要看清楚,一年內累積搭滿6次還真有點難。

◎ 網上用Google 大神搜尋“greyhound discount code”買票時copy找來的折扣碼,要花時間去試,很多是過期的折扣碼,不見得可適用。

◎ 等灰狗的不定期促銷出來,網上購票多留心旁邊廣告,選完行程票價出來後 ,按 PURCHASE前先看看右邊有個 藍色 "Can I get a lower fare?",學生也有個優惠方案可用:the Student Advantage® Discount Card



【精選閱讀】

坐灰狗巴士或者amtrak鐵路有$10回饋... 01-25-2008 留學/遊學 省錢大作戰

華盛頓DC~搭乘Greyhound到費城 08- 29-2007 ~悠。遊。天。際~

2008年10月1日 星期三

the Engagement letter VS. the Representation letter

很多人弄不清楚Engagement letter、Representation letter的分別,以下為清楚的定義。希望對大家學習審計有幫助。

The contents of the Engagement letter
1) Management Responsibility
2) Auditor’s Responsibility
3) Other issues such as non audit services to be performed
4) Limitations of the audit and fees


The contents of the Representation letter
1)Financial Statements
2)Completeness
3)Measurement, Recognition and Disclosure
4)Subsequent Events Review
5)Additional events

2008年9月25日 星期四

【現場直擊】大衛布萊恩在中央公園挑戰倒吊60小時

第一次有幸和名人現場直擊近距離接觸哩!大衛布萊恩(David Blaine)從 8:30am EST (美國東部時間),September 22nd, 2008開始,在紐約中央公園表演"Dive of Death" 倒吊 60小時,起初還傻傻搞不清楚是那位名人,為什麼有一大堆人圍觀照相及錄影、多家新聞記者及採訪車。



從紐約中央公園南邊進入到 Wollman Rink 表演看台 ( Central Park South,59th Street and 6th Avenue),看見一大堆路人圍觀在表演看台上,包圍倒吊著大衛旁等著照相及簽名,救護車隨時準備待命,及黃色高空吊車在一旁、場內外有很多身穿西裝保鑣及警察維持現場秩序。

正想閃人多看些中央公園的美景,想必有什麼好看的東西,人氣久久不散,不死心繼續走到底下表演台看個清楚,旁邊小攤子賣海報、撲克牌,小紀念品等,驚!!這可是有名氣的街頭魔術師~大衛布萊恩(David Blaine)本人啊!


大家迷他的街頭魔術表演,非常出神入化、令人驚訝的境界~如撲克牌、讀心術、急凍時空、一柱擎天...等,今天 (9/23)現場親眼目睹.......他整個人倒吊起來~!!看到已經是倒吊第2天 ,趕緊拿起相機猛拍、顧不得手上還拉著個行李箱,和大家圍觀湊熱鬧拍照留念。


這次挑戰倒吊60小時, 再度向高難度挑戰!完全沒有護網、安全袋保護措施,旁邊幾個保鑣在大太陽底下撐起黑傘幫他遮陽,用吸管喝水補充水份,啊!他怎麼小便哩,再仔細看圖有個黑黑方方的東西,這應該是尿袋。


高大壯碩的幾位隨身保鑣和大家說:大衛必須休息一下約10分鐘,請等著拍照的觀眾繼續在旁排隊,而他慢慢升起到高空吊車可到的位置,這又是一項可怕的經驗。


好不容易回到不再倒吊著的位置,但也不落在地面上,而是停在高空吊車的平台上,要是有懼高症的人是不會輕易去嘗試吧!倒吊後又立刻站著,不頭昏眼花才怪。


動用到 2位,看起來像是醫生或是專業人員,在吊車台上等著幫他量血壓、用聽診器檢查一下身體狀況,關心大衛倒吊著的身體狀況,除了基本的量血壓及心跳外,在下面遠遠的聽到他們詢問大衛一些相關問題,以確定無任何異狀發生。


大衛手中拿著水,看來水是不能少的,可見水對人體多麼重要。為了挑戰改寫人類記錄,大衛冒著肺部受壓、腦充血、失明的危險,所以不能太苛求怎麼可以休息一下檢查身體狀況。


等不到10分鐘,大衛又開始被推回倒吊與地面相差約一個人身高的位置,幸好他年輕力壯,承受的了腦充血的壓力,真佩服他的毅力及耐力。


灌進了些水後,繼續開始他的倒吊之旅,慢慢向下降落,又回到地面和大家說 Hello!這天可是豔陽高照的好天氣,連身上的外套都覺得是多餘的。


沒有任何安全設施,光靠鋼索拉著他設計應該是蠻牢靠的,若是大衛不小心掉下來,可就先壓到底下的觀眾們,哈哈!現場圍觀觀眾及採訪記者們也是很大膽、心臟也夠力。


大衛最愛最接近群眾呢,任何人都可以靠近他一起互動照相,隨時可在旁近距離觀察大衛及照像,不但在舞台上變魔術,David Blaine直接到中央公園的表演台讓大眾親眼見證他的表演。

倒吊也能幫大家簽名、和觀眾合影,這就是他平易近人之處,沒想到這次中央公園之旅,正好碰到大衛表演倒吊,幸運到訪的真巧,現場直擊拍到這些照片。要不是等的人太多,還真想去攤子買張海報或是撲克牌請他在倒吊的情況下,幫我簽名哩。

大衛布萊恩(David Blaine)官方網站 ,可看到大衛歷年表演的片段影片,說他是神奇生活魔術師也不為過!這幾天可要好好看看電視,看我有沒有出現在電視上。

Visiting David Blaine in Central Park



David Blaine Street Magic 中文字幕版 (大衛白爛滴街頭魔術)


【大衛布萊恩歷年亡命表演】

2008年 在水中閉氣17分鐘4.4秒,破世界紀錄
2006年 在紐約林肯中心一個注滿水的玻璃缸內,住了7天7夜,創下水中生活時間最長紀錄
2003年 將自己鎖進玻璃箱,吊在泰晤士河絕食44天
2002年 站在紐約時代廣場一根高22米、闊55厘米的柱子上,不吃不喝不睡35小時
2000年 在紐約時代廣場躺入冰棺材63小時
1999年 在紐約曼哈頓躺入水底玻璃棺材7天

資料來源: 蘋果資料室

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