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2009年12月26日 星期六

伊利諾州 (Illinois)知名教堂巡禮 ~ 柳溪社區教會 (Willow Creek Community Church)

在伊利諾州 (Illinois)若沒聽過Willow Creek Community Church的話,只能說還有很多你所不知道的事物,有很大的增長空間。誰能否認 Willow Creek在教會的聲勢、物力、財力、人力等各方面為翹首及一時之選,伊利諾州甚或全美找不出幾家教會可以媲美。



主堂在 South Barrington,另有幾家分堂可去:Chicago、DuPage、McHenry County、North Shore、Casa de Luz。詳細地址及資訊詳見以下【網頁資訊】連結。前幾個星期去過 Chicago Downtown 分堂看慶祝聖誕節的音樂會,在Auditorium Theatre很有古典歌劇院的氣氛。

平安夜(12/24) 在Willow Creek Community Church主堂 (South Barrington)渡過的。那天晚上下著冷雨混雜地上幾天前下雪後結成的冰,走在路上隨時都有滑倒的危險,團契姐妹保守我,堅持載我到公車站等車,雖然天氣如此不佳,阻擋不了想去 Willow Creek Community Church的決心。

2009年11月7日 星期六

美國的 Outlet 在那裏?就在Chelsea Premium Outlets

常聽到:「Coach 包去那邊買?」除了直接到門市店購買,大家想要用較低廉的價格買到名牌貨吧!若考慮價格因素,去 outlet購物是首選。Coach的 outlet 熱門到連進場都要先在店門外排隊管制流量,不是想進就進。心想這很容易撞包吧!或許買來送人是不錯的選擇。




美國的 Outlets很多,其中以 Chelsea Premium Outlets®遍佈全球~美國、日本、韓國等,在全美30個中心,包括紐約、芝加哥、洛杉磯、檀香山等城市。若是團體超過15人以上,可以去 Information Center 免費索取 " VIP Coupon Book" ,有各家店的折扣可用,通常至少九折優惠可用。但Coach沒在 VIP Coupon Book裏面喔!意思是沒有折扣可用囉!

2009年10月25日 星期日

野生動植物的樂園~Fullersburg Woods Forest Preserve (Fullersburg Woods 森林保留區)

Fullersburg Woods Forest Preserve( Fullersburg Woods 森林保留區) 位於美國伊利諾州郊區~Oak Brook,Illinois。從芝加哥市區開車前往約為 1 小時車程。追溯到1920年起開放給公眾參觀,現在是樹葉轉黃紛紛落下的季節,也是觀察野生動物的好地方。



佔地約 226 英畝的Fullersburg Woods森林保留區,可見到哺乳類動物、鳴鳥、水鳥、爬蟲、兩棲動物等出沒。提供鳴禽築巢,春秋的候鳥棲息地,為野生動物的樂園。

2009年10月3日 星期六

準備美國會計師考試 ( CPA EXAM ) 教材介紹~Wiley

Wiley 算是歷史悠久老牌的準備美國會計師 ( CPA ) 考試教材之一:我的一個朋友全部使用Wiley 考過美國會計師考試,而我將Wiley 拿來做題練習的輔助教材。

雖然Wiley的教材題目難易不一,字體偏小很傷眼力,建議可從書內附有的切割線撕下來,方便攜帶閱讀及核對正確答案;特點是依各章節內容依序編排,對準備美國會計師考試理解很有幫助,若是從經濟的考量不想花太多錢買昂貴的 Becker 的話,我也很推薦使用 Wiley。

以下是個人對 Wiley的美國會計師考試 (CPA Exam) 輔考系列使用心得介紹如下:


Wiley CPA Exam Review 2010, Financial Accounting and Reporting (Wiley Cpa Examination Review Financial Accounting and Reporting) (Paperback)

這系列共有 4 本可單獨購買~Financial Accounting & Reporting ( 財務會計及報告 )、Auditing & Attestation ( 審計及簽証 )、 Regulation ( 法規 ) 、Business Environment & Concepts ( 商業環境及理論 )。


Wiley CPA Exam Review 2010, Regulation (Wiley Cpa Examination Review Regulation) (Paperback)

每年11月左右會出新版,現在是預訂期間。編排方式以每章節後約100多題練習用。感覺每年改版幅度不大:如改 Regulation的美國稅法每年不同的數字,加些 AICPA新釋出的歷年考古題而已。

2009年9月23日 星期三

歡迎加入國際免費查經班 BSF(BIBLE STUDY FELLOWSHIP ) International !!

Bible Study Fellowship (BSF International) 是國際性的查經班,幾乎遍佈全世界,台灣在台北也有開班喔!離我這最近的婦女晚間查經班在郊區,約一小時的車程。

參加之前根本不知道什麼是 BSF?到了教會發現一群婦女群集很是熱鬧,遍及各個年齡層,第一次去時遲到,整個停車場車停的滿滿的,差點找不到停車位可停,不知道的人還以為是熱門演唱會在此舉辦?


BSF整個查經課程為期 8 年,每個月的第一個禮拜都可以加入,完全免費有系統的聖經學習課程。9 月14 日去上了開學第一堂介紹課,那時心想:能維持 33週每星期一 6:55 pm婦女晚間班的課嗎?聽朋友說若缺連續 4堂課後,就需要重新註冊、被安排到別的討論小組,而不是原先的小組。

2009年9月7日 星期一

2009 芝加哥秋季國語福音營(Gospel Camp) 小記

Cedar Lake Bible Conference Center 位於印第安納州(Indiana),離芝加哥約為一小時半車程。 擁有美麗的湖邊,由 芝加哥華人基督徒宣道團 (Chicago Chinese Christian Missions) 舉辦國語福音營。2009 年秋季福音營,此次共有 227 人參加 (其中成人 187人),成員來源約來自17個華人教會、團契、查經班等組成。詳見【註 1】



營地樹木及大片的綠草地及給小孩玩的簡易遊樂設施,適合團體在戶外帶團康活動,從 9 月 5 日(周六中午) 到 7 日 (周一中午),這幾天的聚會、講座及見證幾乎都在Torrey大禮堂舉行。此時隨身佩帶的名牌就發揮了自我介紹的功用。

2009年8月28日 星期五

搬家請多利用美國郵局(USPS)免費轉信服務

在美國搬家頭痛的是搬家後送地址變更申請,如:親朋好友、往來銀行、報紙、雜誌社、監理處 (DMV)、學校、工作單位、車商的記錄等 。

一些郵件免不了時間差,無法立刻變更到新地址怎麼辦?只要搬家送一份通知給郵局,通知郵局你的新地址,舊地址郵件就會轉到新地址囉。



以前可去郵局 (USPS) 拿搬家變更地址的表格 (用信封裝著裏面附有表格及其他的 coupon),填好後不用貼郵票,直接將表格丟到郵筒寄出,隔幾天有生效通知分別寄到你的新舊地址。現在已經拿不到表格,只能上網變更地址,準備好信用卡要付 $1 多的費用。

2009年8月14日 星期五

在美國請勿當不速之客

發現有些華人留學生不太注重他人之隱私,就算到美國生活一陣子後,還是無法入境隨俗,仍舊依照在國內的思維模式行事。

聽到我朋友的故事:前任房客仍未將東西全部搬離,遺留個人物品及大件雜物,放在客廳及朋友房間內,若是交接前後幾天無可厚非,還是拖了一段時間後才想來搬走,又沒先和我朋友約好時間來拿東西,就臨時和幾個朋友當不速之客,大門是其他室友開的,而前任房客以為我朋友不在房間內,發現房門鎖著,用腳大力踹開房門,此舉大大驚嚇到我那正在熟睡中的朋友。


在美國,沒有事先約好時間而來的訪客,是非常不受歡迎的;不是想到就臨時去人家串門子拜訪。住家算私人空間,若對擅自闖入者可以報警處理,或用槍械驅離算正當防衛,未經主人允許的情況下擅自進入他人的私人領域是違法的。

私人領域包括住宅、辦公室、汽車等物業。上鎖、關門等方式,足可表明不願意他人在未經同意的情况下擅自進入其領域。就算是房東也不能隨便自己拿鎖匙開門進到房客屋子內,干擾房客的私生活及起居,必須事先通知房客要前來,更何況是閒雜人等。

未經主人允許就自行推門而入的行為舉止,在東方社會習以為常,沒有人會認為違法,更不會認為是非常失禮的行為。對那些沒有事先說好就不請自來的客人,為了表示好客,通常也不太計較,反正來者是客嘛!也不好意思在臉上表現出不悅的神情。

讓我想到,在美國居住多年的華人,都已經養成習慣會事先約好再來。如:最近新教會的牧師及師母要來我這邊拜訪之前,不但當面問是否可以來訪,要來訪的前一天來電確認到達的時間。遠比那些行事不多加思索,魯莽又失禮之臨時來訪行為好上幾百倍。

除了擅自闖入這個安全大問題外,還有一點:就是朋友房門鎖是裝好看的,根本沒有安全防衛的功能,脆弱到用腳用力踹就可以開啟房門。想自己修鎖或裝鎖嗎?No,這要請房東來處理,房客並沒有權更動房子內的設施,房客有義務聯絡房東來處理。

想到多年之前住學校宿舍的心得:有天宿舍房間書桌內側鐵製滑軌,因為釘子鬆動而歪掉了,抽屜卡在一半放不進書桌內,於是拆了抽屜跑到宿舍的管理室,要求借一下榔頭自己修一下,鬆動處敲幾下就能修好。沒想到學校的宿舍管理人員嚴正的說不能借我榔頭使用,只能先填維修單約等一星期後有人來房間修抽屜。

後來苦苦哀求要忙期中考,沒有抽屜可放東西,整個不方便啊!於是黑人大媽從倉庫中挖出一個抽屜給我替換用。並且告誡我自己不能隨便修東西,第一,是責任歸屬問題,若東西越修越壞誰負責?第二,房客沒有義務幫房東維修,房客有善良管理人的責任及按時繳付房租的義務。房東負責維修出租的房屋及收取房租。

入境隨俗是蠻重要的東西,很多觀念東西方並不相同,因為擅自行事闖入,不知不覺中被人家討厭,那不是很冤枉嗎?

2009年8月8日 星期六

2008 年至今部落格歷史管理大事記

趁歲末年初來個總整理做個部落格歷史備忘錄,以免日久忘記了。

2008.01.09
建站之初沒想到要用什麼名字,因我妹的「香榭大道上的一隻蝸牛」 之前用「旅歐熟女日記」為名,所以就決定用「旅美熟姐日記」有姊妹站的味道。一個月內改版 3 次,於月底固定版面到 2008年底大改版。

2009年8月1日 星期六

女生春天午餐會( Ladies Spring Luncheon) 華麗餐桌擺設

教會一年一度的活動~Ladies Spring Luncheon,教會每年三月春天的舉辦的活動,主要邀請女生親朋好友們來教會參加活動,由教會的男生們充當現場服務生。教會提供主餐及徵求志願者帶甜點供大家享用,經費主要來自教會預算及現場大家樂捐。今年約有35桌,每桌的女主人負責桌面餐具的佈置,之前不了解要準備約10人的餐具及杯盤,報名後發現不對勁,趕緊取消當 table hostess。


主題冰雕,在室內仍需開暖氣的天氣,融化的速度算緩慢,可見之前冰雕成品溫度很低。吃吃喝喝加上中間穿插表演約 2.5小時,好奇的是中間白色花怎麼放進去的?怎麼弄到如此清澈透明冰雕的。



一張大桌子專門擺大家拿來烘焙甜點,看的出來是自家做的嗎?老美家庭都是自己用烤箱烘培出蛋糕及派,很少人買現成的,看的出來很甜嗎?通常甜點和茶或咖啡一起喝,就不另外再放糖了。



有哈蜜瓜、藍莓、鳳梨、草莓、新鮮香草葉等。這個叫水果塔嗎?五顏六色的,我拿 2 個來吃,爽口沒有負擔,一下子就被300多人拿光了。


老美吃完正餐之後,很注重甜點,而我通常不太愛吃,因為甜到胃無福消受,您看到想吃的甜點、餅乾及檸檬派嗎?巧克力口味是很多女生的最愛。



來張特寫,看到大大的草莓水果蛋糕嗎?我想喜歡吃草莓和奇異果勝過吃蛋糕吧!旁邊黃澄澄的蛋糕是有奶油香氣的蛋糕喔。



給和善的主廚來張特寫,據說是專業的廚師喔!他平常就很熱衷教會活動,如活動前幾天我們來幫忙佈置會場就負責煮晚餐給我們吃,雞排加馬鈴薯泥、沙拉及冰淇淋~好吃且難忘的一餐。



照到主廚的巧手,他幫大家切好牛肉,可以先告訴主廚想吃肉那個部位,我選吃外面一層烤得略帶焦黃的,最後再淋上少許肉汁,真是特別。



自助式的菜色約有 8 道,我拿了很多海鮮及蝦子,燴什錦蔬菜及炒飯也蠻棒的!各式起司及用於海鮮的奶油白醬調味更不會少。



老美如何重視餐桌擺飾?由事前花了幾天的準備工夫可看出來,尤其是有鄰桌可比較的情況,看了別家的好看醒目的杯盤擺飾,又馬上新增一些新奇的小東西放在餐桌上。放上胎兒的3D照片,讓大家分享喜悅,真是好主意。



這桌是兒童桌,女主人邀請親朋好友的小女孩來參加的,所有餐具都是很可愛的,小甜筒、漂亮鮮豔的桌巾,盤中放了給小朋友帶回去包好的糖果。



紅澄澄草莓加上白色的棉花糖很是引人目光,蠻秀色可餐的,飯後可以立即吃掉的食物擺設。



具現代感的擺設,多了些珠光寶氣及五光十色的耀眼光芒,連椅背也不忘記來個綠色羽毛。客人要用餐時喇叭裝飾要先放在地上嗎?似乎顯得桌面蠻擁擠的。



這桌很非常令人注目,從桌次名單看看出:此為牧師娘當女主人的桌次,大家都很好奇她會怎麼擺?放了白色小燭台及放盤中送給來賓一盆鬱金香小盆栽,實際好看的禮物。



喜歡這家的餐桌擺設,大紅且盛開的玫瑰和白色餐具搭配,金色的餐巾圈,整體看起來高雅不俗氣,不顯得過度裝飾,像是在高級西餐廳的樣子。



這更為素雅的餐桌擺設,算是平常請客常用的普通擺盤方式,不過在30幾桌爭奇鬥豔場合中就顯得遜色很多。



來自亞洲家庭女主人以黃色檸檬為主題,看來很是活潑鮮明,但是塑膠餐具餐具沒那麼高級,不禁讓我想到餐具的品質及質料對餐桌整體觀感之影響!




【精選閱讀】

聖誕大餐老美吃些什麼?!~旅美熟姐日記 2008-12-26

土生土長美國人飲食偏好小特寫~旅美熟姐日記 2008-02-09

2009年7月25日 星期六

如何辦理繼承申報流程備忘

【請注意】本文已有更新版,請按以下連結前往:

 http://emilycpa.blogspot.com/2014/01/inheritance.html

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人活著要申報綜合所得稅,往生後逃不過遺產稅申報。亡故之後如遺有財產或當年度及前一年度有所得者,應依限分別申報遺產稅或綜合所得稅。

辦理土地、房屋等繼承過戶手續,若想花錢請代書,不同地區收費標準不同,聽我姑姑說 (從年輕做到現在的地政士):$12,000 僅為基本收費,每多跑一處都會加收錢,且地政要親自跑一趟後,才能後續用郵件往返辦理。

心想可自己辦的,效法媽媽以前不辭辛勞到處幫家人代辦精神 ,自己辦繼承不但學到東西也省約台幣 2 ~ 3萬代辦費。第一步先上網收集相關資訊後,找到各單位地址及電話,勤問加上多跑幾次終會成功。幸好媽媽的告別式已經辦好,只要專心處理繼承過戶瑣事即可。

網路上搜到這篇文章寫的很清楚詳細,適合想省錢自辦者參考,讓我胸有成竹少碰到麻煩。~辦理繼承瑣事備忘。主體架構大致引用,但細節按照碰到的情況做更動。榮民及非上市櫃公司股東投資不適用在我家;失效連結刪改後,加上市股票繼承手續,寫成以下備忘文章:


必到機關流程及應辦文件列表:

→〔戶政處〕死亡登記及申請除戶謄本(備註加上何時死亡的,收回被繼承人身份證)、繼承人戶籍謄本 (各地戶政單位可申請)、繼承人印鑑證明 (第一次辦理需本人回戶籍地帶身份證、印章)、門牌證明 2份給國稅局和地政處 (若建物和土地所有權狀記載為舊門牌號碼)。

→〔金融機構〕拿著存摺去補登存款或投資餘額(找不到存摺就花錢申請餘額證明),存摺影印封面及內頁最後載有餘額那一頁給國稅局申報遺產稅、拿終止申請書。

→〔地政處〕土地:土地登記簿謄本 (注意是否為當年土地公告現值);房屋:建物登記簿謄本。若房屋和土地是同一地號的就會一起列出。

→〔地方稅務局〕房屋稅籍證明。

→〔國稅局〕各分局或總局查詢「被繼承人財產、所得及贈與資料」。遺產稅申報到總局受理。

→〔地方法院〕如果有辦理限定或是拋棄繼承。

→〔國稅局〕拿到遺產完(免)稅證明。

→〔地方稅務局〕拿遺產完稅證查補地方稅蓋章、繳分割協議書印花稅。

→〔地政處〕申請繼承登記(含分割繼承),土地及房屋所有權狀變更。通知取件拿新的土地及建物謄本、國稅局發的遺產完(免)稅證明、遺產分割協議書及繳費後的印花稅單。

→〔地方稅務局〕房屋納稅義務人名義變更、地價稅自用住宅用地申請、重新申請自動扣款繳稅款。

→〔金融機構〕存款領回及終止、重新申請電話瓦斯水電等自動扣繳。

→〔證券公司〕到被繼承人開戶的證券公司辦理集保股票繼承過戶。

→〔其它〕水電瓦斯、電話辦理變更或終止等。



一、死亡登記(死亡之日起一個月內)

*攜帶死亡證明書、代理人身份證、印章至被繼承人之轄區戶政事務所辦理,申請除戶謄本10張應該就夠:http://www.pingc.gov.tw/cht/howto/faqansx_np9.html

*辦理死亡登記時身份證會繳回去,戶口名簿用紅筆劃掉被繼承人再歸還。除戶戶籍謄本可替代死亡證明,或是被繼承人個人資料身份證明。另外被繼承者之配偶身份證上的配偶欄也需變更,可以申請保留配偶姓名多加歿字或者直接刪除,另繳新製身份證的費用 $50。

*可代請戶籍謄本不需本人親辦,所需文件:http://www.tccg.gov.tw/sys/SM_theme?page=4576b3a2

*戶政事務所辦理印鑑證明:首次或是變更需本人親自辦理,補請則只需申請人的原留印鑑+身份證及被委託的人的印章+身份證。從未辦過要多收 $20,若換戶籍地視同新辦。每一張印鑑證明要收 $20。http://www.chht.gov.tw/files/5001.htm

*若準備辦房屋及土地繼承過戶,且地址經過改編,可申請「門牌證明」2份,一份附送給國稅局遺產稅申報證明現有地址與土地登記簿謄本、建物登記簿謄本上舊地址不符之用;一份給地政處,辦新權狀時順便更正。

2009年6月23日 星期二

媽媽在台大醫院緩和醫療病房往生過程

沒有到醫院照顧過病人的經驗,只知道高中及大學軍護課所學的皮毛。要常幫病患翻身及拍背,從不知道要在媽媽身體那個部位施力才會省力輕鬆一些,這些動作對不能自己翻身及行走的媽媽來說,每 2 個小時必須要做的,防止久臥在床常期壓迫某幾個地方的皮膚導致褥瘡。

今年初發現她講話出現巔三倒四的情況,肺癌最後轉移到腦部惡化情況出現了。

媽媽從末期發現肺癌到往生,每週來回門診及全身體檢查照超音波,和病魔努力奮鬥 2.5 年,算是中等以上的成績了~從一開始化療、電療到吃艾瑞莎治療,今年又發現脊椎壓迫到神經,常常不能好好的走路一直跌倒,醫生建議開刀裝骨釘,但是術後傷口復元很慢,復健到可用四腳拐著走路,最後被院方催著出院,不久後再因傷口遲遲難以閉合,傷口發炎發燒再度送急診住院。

媽媽在意識清楚的情況下說過,就算之後吃不下東西的情況不想裝鼻胃管,放棄最後急救或用電擊搶救。妹妹幫忙簽下緩和醫療同意書前考慮也掙扎了很久。

媽媽從發現有肺癌到往生一直都很堅強,從沒聽她喊痛或是呻吟;我這次太晚回台北,她已經不能說話,一直昏睡中,偶爾醒來用眼睛看啊看的,手緊抓我的手,知道我已經回到家了。痛會皺眉及流淚,根本不能吃或吞下任何飲水及食物,若勉強餵食弄的更狼狽,媽媽吐的整身及床上都是,且也有嗆到的危險。

好不容易等到台大緩和醫療病房(健保房)有空床,媽媽連輪椅都坐不住的情況,根本無法叫計程車前往,只好叫民間救護車,從我家到台大新院不到半小時的的車程,找了幾家比價後,從 NTD 2,200 ~1,400 不等,只是單純送媽媽到台大新院 6F 病床,不需要特殊的急救設備,最後挑了家實惠的。

媽媽往生前半個月,和家人輪著在醫院過夜陪著媽媽,鄰床的還可哀叫那邊痛,想吃什麼東西,請護士來打止痛針。真希望我媽可以用言語表達出來,只能默默小心擦著她眼角不斷流下的淚水,卻不知道她為什麼皺眉頭。

平常翻身拍背換尿片都還可以應付,但我的力氣不夠撐著媽媽,搬不動一直慢慢往下滑的媽媽,當吐出一大堆口水、痰、胃液等,那真是一發不可收拾,來不及搶救,背後、枕頭套、床單、衣服吐到處都是。幸好志工和樓層台大外包給外面公司的阿姨會主動幫忙家屬。

本來想健保的規定可以住半個月左右,院方也告知若情況一直穩定沒太大進展時,不斷催著媽媽出院或是轉院的事。醫生判斷媽媽的情況最快一個月,最慢拖不過三個月。本來還想著若出院回家自行照顧要如何處理。

此時家人剛決定葬儀社不久,媽媽似乎知道一切都安排妥當的情況下,在 6月 12 日早上抽了二次痰後突然手腳一直發抖,在點滴中加了鎮靜劑還是無法止住,就像三長二短般的一直大口氣喘著,醫生說若半小時內還無法停止這些現象時就是媽媽準備要往生的前兆,護士說要開始準備幫媽媽更衣了。

醫生説話口氣很平和,說媽媽現在還有微弱的脈搏及心跳,但是停止呼吸了。我們在一旁真的呆住了,沒意識到媽媽剛過中午後已經呼出最後一口氣。

醫生小聲宣佈媽媽往生的時間後,腦中只知道馬上先幫媽媽擦澡換上乾淨衣服,以免身體變僵硬就不好換了,但是浴室熱水一直不夠熱,自己又滑倒跌了一跤,護士和爸爸及妹妹交代一些媽媽的後事要如何處理,拿健保卡去開死亡證明,去聯絡其他家人及親屬。又怕大聲哭喊干擾到鄰邊二床,或讓媽媽心中對人世仍有掛念及不捨,就無法順利登升西方極樂世界,一切拉上簾子默默的進行著。

儀式完全照佛教禮儀,據說剛往生捨報後的 8 小時內最為關鍵,若有親人幫忙助念可讓媽媽不受干擾順利前往西方極樂世界,感謝接到通知就前來台大醫院 B3F 往生室,免費幫媽媽助念的師兄師姐們,蓋了黃色印有經文的往生被,我放入小顆的舍利子在媽媽的嘴中,師姐在媽媽額頭、胸前灑上恆河金剛明沙。開始教家屬配合一同唸經助念,直到晚上才派車將大體移靈到高雄停棺並在 6 月 20 日辦好告別式。

媽媽在這世上為我們子女做了很多事,連生死課也搶在前頭示範。媽媽離開了有病痛的軀體,我沒有太多的哀傷,因為媽媽的個性是面對大小事都不膽怯,一肩毅然挑起持家重擔,心中為媽媽感到大大的解脫,要離開醫院前整理東西毫不考慮的丟掉標著媽媽名字的大包小包處方藥。是的!她就要前往西方極樂世界,這些治病的藥劑她再也不需要了。


【助念資訊】



●  全球助念團體
  http://www.e-lotus.org/index.php?type=info_2


● 諾那‧華藏精舍助念團 (免費助念)─ 24 小時全天候免費義務助念。免費贈送:恆河金剛明沙、往生被、咒輪、佛卡、書籍。
http://www.e-lotus.org/index.php?type=info_2_details&id=172


台北、基隆 助念專線 (02) 2763-3733 (24 小時)
行動: 0912-473-000





【臨命終前後八小時內極重要事項】
http://www.chingming.org/affair/1_5.htm

2009年5月11日 星期一

我在「卡爾斯貝洞窟國家公園」(Carlsbad Caverns National Park) 昏倒了!!

卡爾斯貝洞窟國家公園 (Carlsbad Caverns National Park)和瓜達洛普山國家公園 (Guadalupe Mountains National Park)相連著;都在新墨西哥州。洞窟內約 2.5 - 3 小時走路行程,內部用小黃燈照明、潮濕且滴水之鐘乳石地底特殊景觀。



形成天然奇景原因大約如下:內海中有大片珊瑚礁存在著,但被沉積物掩埋後,弱酸性雨水溶解石灰岩層,再流入珊瑚礁裂縫之中。加上硫氫化物天然氣作用,溶解在水中變成硫酸,加速溶解石灰岩層,促成鐘乳石洞穴形成。



開車前往遊客中心購票後,遊客分批通過收票點,解說員告訴遊客入洞注意事項,15歲以下青少年,最好由成人陪同入洞參觀,避免用手直接碰觸鐘乳石破壞自然生態發展。可先在天然入口外看台區看蝙蝠出沒的蹤跡,主要賣點為欣賞內部高低起伏700多英呎的參訪行程,各區佈滿奇形怪狀的鐘乳石。



洞裏濕度高,溫度大約終年在攝氏14度左右,四處見到蝙蝠飛來飛去,常去玩的當地友人特意戴著帽子,因不想被它們排洩物弄髒頭髮啊!在洞穴大叫當然是有回音出現的,所以小朋友很喜歡故意大叫試看看效果如何。



洞穴相當巨大,如同地下宮殿,步行道用鐵欄杆圍著,不少高低路面斜坡及石梯,嬰幼兒用的折疊推車不能帶下去,家長若背著嬰幼兒走下來一定蠻累的。通常是步行到內部休息區後再搭電梯回到地面。



下面這張就是看到" Chinese Theater" 好奇才照的,真的看不出來為什麼這樣命名。就當做好玩留念吧!



越走越快急著照洞裡的美景,怕停下取景照相耽誤大家時間,完全不知體力因生理期透支太多。到盡頭看見長長等候排電梯回到地面的人潮,突然走慢放鬆下來,覺得眼前由上到下一片黑,漸漸降下黑幕般,以為是平常突然站起來先黑一會的狀況,從沒意識到是昏倒,馬上整個看不見、全身軟掉,一點記憶都沒有。



幸好同行友人以前有帶救國團大小營隊經驗,發現我人不太對勁,立刻靠過來攙扶並找人幫忙,避免直接頭著地撞傷危險。扶到一塊平坦乾淨、冰涼的地方先躺著休息,平躺了一會才慢慢恢復知覺,旁人見狀好心說需不需幫忙,地洞工作人員見狀宣佈我身體不舒服,請其他遊客讓我優先上電梯出洞,真有點小尷尬啊!

官方國家公園有更詳細的圖片及下載,照的真漂亮、解說的很詳細,想多看看的可到:http://www.nps.gov/cave/photosmultimedia/index.htm Photos & Multimedia 去瞧一瞧。



【國家公園官方網站英文資訊】

http://www.nps.gov/cave/index.htm



檢視較大的地圖



【精選閱讀】

絕美之白沙國家公園~White Sands National Monument~旅美熟姐日記 2009-04-25


2009年4月25日 星期六

絕美之白沙國家公園~White Sands National Monument

新墨西哥州(New Mexico)有沙漠、仙人掌等特殊且迷人景觀。習慣美國幾個著名且熱鬧的大城市,有點不適應天然荒野景觀。想到美國西部牛仔荒涼不毛之地的場景嗎?典型乾熱沙漠盆地,盛夏熱的可怕。



正好有機會拜訪1933年設立 White Sands National Monument『白沙國家公園』,位於新墨西哥州圖拉羅薩(Tularosa)盆地內~為浩瀚耀眼白石膏沙。附近是美國軍事基地,距離白沙公園10多英哩有空軍基地,公園被白沙飛彈測試基地(White Sands Missile Range)所包圍著。



此時不冷不熱春夏之際,開車進去門票不貴,一個人約美金3元,可在此露營。出發前往先確定當日開放公園遊覽時間!免得碰到飛彈試射演習暫停開放公園。http://www.nps.gov/whsa。 先到遊客中心逛一逛,看看相關的影片介紹,順便上設備較完善的洗手間。



白沙公園的『沙』是100%白色大沙漠,記得戴上太陽眼鏡及塗上防曬用品,風沙加上白色反光眼睛很難張開!白沙國家公園裡的白沙,主要成分為硫酸鈣(CaSO4‧2H2O),俗稱的石膏(gypsum)所構成。



白沙怎麼來的?不是故意運石膏堆起來的!而是雨水流入沙漠盆地底部,低窪處形成水池或湖泊,水分慢慢被蒸發消失,石膏結晶沉澱覆蓋在湖底,不斷的日積月累後,石膏不斷堆積起來。當大風吹起來沙子大小之白色顆粒,自然形成約 275平方英哩,世界上最大白石膏質風化沙丘。



車子再往裡開,遍地的白沙堆,看不到綠油油的植物。一望無際白色沙漠相當壯觀,週邊的小屋子是簡易的洗手間。費力的爬上陡峭的白沙堆上,花了一些時間,攀爬到頂點真的很累人,很多人選擇從旁邊較低小丘迂迴走到頂上。



很多家庭帶小朋友來這裏玩耍堆沙,裝備齊全者,帶著塑膠做的滑沙板,坐在板子上由上往下衝,或是整個人直接滑下來!表面暖細舒服的白沙,大家幾乎脫掉鞋子,光著腳丫子鑽進更深的冰冰涼涼白沙,有點像三溫暖的感覺。



從附近的幾個城市到白沙公園可以一天開車往返。屬於軍事禁區,白沙公園的公路上有檢查站,每車都會被攔下檢查,記得隨身攜帶護照。進入公園途中幾乎少有賣餐點的商家,出發前先將肚子填飽、或是帶些簡易的午餐放在車上,多帶些礦泉水及飲料,以備不時之需,防曬用品更是不可少。



【地圖資訊】


檢視較大的地圖

【英文官方網站】

http://www.nps.gov/whsa/planyourvisit/directions.htm

2009年3月30日 星期一

美國找工作推薦工具書(寫履歷cover letter、面談)

華人在美國的就業情況,幾乎多在痛苦中掙扎過,一切必須重頭開始的窘境,一定會吃到苦頭~在老美的眼中我們何嘗不是外勞? 其中酸甜苦辣,沒有經歷過是難以想像的。在異鄉學習存活下來,那需要毅力、勇氣、人脈、工具等各方面的支援。

一直找不到合適的英文面談書籍耿耿於懷。老美很重視工作面談這塊,為了一個職位,慎重一點的大公司 2到 3次的面談也不為過。英文再怎麼好也說不過土生土長的美國人,因此常需用其他方面的優勢 (專業證照、有力人士推薦等)來補足語言上的弱勢。

幾個月不斷借回相關找工作履歷、面談的書,經過比較之後發現:很多這類相關的書及DVD,都是互相引用,連 resume 也是大同小異的 sample,一些找工作基本常識及步驟過程在各大網頁上都可找的到:和面談者握手要用點力、合宜態度和服裝等。心中的OS:這不太需要特地買書來看啊!

踩到不少地雷借回不合用的書(幸好不用花錢買),有點神農嘗百草的精神,以前發生過買回來的書不合預期,留著真是佔地方且浪費金錢。皇天不負苦心人,找到幾本算不錯的書,會願意花錢投資買來用的好書。

• 優點:適合商科MBA,書中舉的回答例子很貼切找商業工作性質,比一般書籍版面小、方便攜帶,售價不超過USD10 ,沒有太多廢話,常見的問題先記著合適的回答,再量身打造適合自己的,反覆練習過幾次,說出來的英文有口音也不會太結巴。


(按此連結) 100+ Winning Answers to the Toughest Interview Questions (Barron's Business Success Guides) (Paperback)


• 這本書蠻厚的,每一面就是一個問題。條列式的列出什麼是該說或是不該說的回應。列出很多經典可套用英文句型及說法,弱點是例子比較少。


(按此連結) Best Answers to 202 Job Interview Questions: Expert Tips to Ace the Interview and Get the Job Offer (Paperback)


• 針對各行各業的英文履歷(Resume)及附信(Cover Letter)的寫法,沒有太多花俏賣弄蠻平實的sample,適合新手容易製造出合美國當地的習慣的 resume,依樣畫葫蘆不至弄出中式英文出來。包含CD一片,若是懶的設計格式,可直接套用CD上打好的範本改成適合自己的。


(按此連結) The Only Resume and Cover Letter Book You'll Ever Need: 600 Resumes for All Industries 600 Cover Letters for Every Situation 150 Positions from Entry Level to CEO (Paperback)


• 現在找工作不太需要看報紙分類廣告,幾乎在網頁上進行著。Monsterhotjobs.yahoo.com是老牌的找工作網站,除了為人熟知的網站外,這本書列出按州別地理位置、各行各業的專業網站及當地可用找工作網站資源。缺點:價格不太可親,可先去書店或是去圖書館借來看看。


(按此連結) WEDDLE's Guide to Staffing Firms & Employment Agencies: A Practical Path to Full & Part Time Employment (Paperback)

不是土生土長的美國人而言,找工作是一個大挑戰,工作面談的壓力在如何技巧的用非母語對話。比方來說:若用中文來作interview,大概知道如何避重就輕,說的流暢且專業的對答。但用英文來面談就是不同的故事,若多作準備在心中就更篤定。

找工作一直是人生大事,不管是待業中、騎驢找馬中。碰到朋友同學聊起,幾乎大家不斷重覆找工作的動作。多花時間在找工作上,越熟練就更有機會找到心中喜歡的工作。想到圖書館不斷更新藏書的威力,當然不是每個州都有這麼好的資源。不斷借得到新書的喜悅,讓我覺得很感謝。


【精選閱讀】

DVD殺很大、借不用錢~善用美國各地圖書館資源~旅美熟姐日記 2009-02-14

北美買賣教科書省錢絕招及技巧~旅美熟姐日記 2008-02-06

2009年3月21日 星期六

在美國台灣味香腸~加州辛巴樂香腸(SIMBALA)

美國一直對國外肉類食品嚴格管制,入美國關絕對不准攜帶肉製品。據說有人偷帶過被訓練有素的機場小狗聞到,機場人員看的懂中文“肉”字,被抽查到列入黑名單後,每次入美國關一定被檢查行李。

在台灣香腸是很普遍家常食品,品牌或是菜市場肉攤自灌的香腸,雖在美國華人超市可買到香腸(臘腸),正宗台灣味香腸可遇不可求。更不會冒著被查到風險從台灣夾帶進美國。



辛巴樂(SIMBALA)是有名香腸專賣店;有人說:「沒吃過辛巴樂香腸的留學生就不算在美國留過學。」不過我唸書時真不知道有辛巴樂香腸,直到最近知道台灣香腸在那裡~就在加州有名的辛巴樂。

這家店只有冬天才有寄送服務。今年一月我也搶訂,趁冬天下雪天,就算放在大門口頂多被大雪淹沒,天然冷藏法在雪堆挖出香腸,但夏天香腸肉製品可禁不起高溫曝曬。

吃起來蠻像黑橋牌香腸,但是味道略甜了些,請老美吃過後怪怪的表情出現,美國的香腸或臘腸(sausage),味道蠻重鹹口味,猜想是台灣香腸甜味不合預期。此時突然了解東西要給識貨的免得糟踏了。中西飲食文化的差異 (窘)。

【購買資訊】

辛巴樂SIMBALA http://www.simbala.net/,因為價格和運送規則時有變動,一切以辛巴樂網站公告為準。目前售價香腸每包1磅 每磅 6.50美元。郵局的 Priority Mail Flat Rate Box 內裝 12包寄出。



【保存法】

真空狀況下放置冷藏可放1個星期,而冷凍可保存半年。都放在冰箱冷凍庫待命,想吃就拿出來煎。


【料理方式】

方法1. 將香腸退冰後,用牙籤將香腸戳幾個小洞(我用叉子戳)讓油水流出。整齊排好放入大烤箱350度烤30分鐘即可食用。

方法2. 用牙籤將香腸戳幾個小洞,用平底鍋小火煎10分鐘即可。(最可口推薦料理法)



【個人心得】

試過 3 種方式~用電爐、電鍋、微波爐。電爐用小火加一點點油煎的成品,色香味俱全。用電鍋次之沒那麼香,且很慢熟但仍可以接受。萬不得已才用微波爐,掌握住功率及火侯真不容易,通常微波超過 3分鐘就發生內部焦黑、外皮仍舊白白的現象,頭幾次損失過幾條香腸。 



感覺單吃香腸話有點甜,最好和飯一起吃,加點蒜頭更夠味。下圖為辛巴樂的示範料理~招牌香腸飯 (SAUSAGE RICE)。在美國好吃且合口味的東西不多,來列個願望清單:希望美國也可買到台灣的多汁美味的大雞排,解解思念台灣家鄉口味。



【店家地址、電話】

18489 colima rd
rowland heights, CA 91748
ph: 626-581-9885
fax: 626-581-0701
huz0413@hotmail.com

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